2 min de lecture Justice

Déplacement de Macron à Las Vegas : Pénicaud convoquée devant les juges

La ministre du Travail doit être entendue par un juge d'instruction le 22 mai prochain en tant que témoin assisté dans l'affaire Business France.

Muriel Pénicaud, ministre du Travail, le 28 juin 2017
Muriel Pénicaud, ministre du Travail, le 28 juin 2017 Crédit : GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Muriel Pénicaud est convoquée par un juge d'instruction le 22 mai prochain dans l'affaire Business France, a annoncé mardi 8 mai le ministère du Travail, confirmant une information du Canard enchaîné. Une information judiciaire a été ouverte pour soupçons de favoritisme concernant un déplacement d'Emmanuel Macron, alors ministre de l’Économie, à Las Vegas en janvier 2016.

Dirigé à l'époque par Muriel Pénicaud, Business France était chargé de promouvoir les entreprises françaises à l'étranger. L'organisme public avait confié à Havas la quasi-totalité des prestations. Et ce sans passer par un appel d'offres, comme le prévoit le code des marchés publics. L'agence de communication avait perçu 289.019 euros, après renégociation, pour cette soirée organisé autour du ministre de l’Économie.

Convoquée en tant que témoin assisté, Muriel Pénicaud n'est pas concernée à ce stade par une éventuelle mise en examen. Un signalement de l'Inspection générale des finances, révélé par le Canard enchaîné, avait poussé le parquet de Paris à ouvrir en mars 2017 une enquête pour "favoritisme et recel de favoritisme". L'affaire avait ensuite été confiée à des juges d'instruction le 7 juillet.

Pourquoi cet intérêt autour de la ministre du Travail ?

Les enquêteurs cherchent à déterminer si Muriel Pénicaud a pu être informée en amont de dysfonctionnements. Ce qu'elle a toujours nié. Lors d'une perquisition chez Havas et Business France le 20 juin dernier, les agents de l'office anticorruption de la police judiciaire ont découvert un email de Fabienne Bothy-Chesneau, ancienne directrice de la communication de l'organisme. Daté du 11 décembre 2015, le document laisse à penser que Muriel Pénicaud aurait été "briefée" sur les difficultés rencontrées.

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La ministre est aussi soupçonnée de n'avoir informé son conseil d'administration qu'en décembre 2016, six mois après avoir reçu un audit du cabinet E&Y. Elle leur aurait aussi présenté une synthèse biaisée. D'après Le Monde, Fabienne Bothy-Chesneau a suggéré, lors son audition à l'Office anticorruption de la police judiciaire, que son ancienne patronne ne pouvait être tenue dans l'ignorance des modalités d'organisation. Entendue par les juges le 21 septembre, elle en était ressortie sous le statut de témoin assisté.

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