1 min de lecture Benoît XVI va démissionner

Les prochaines étapes d'ici à l'élection du nouveau pape

Qui va prendre en charge les affaires courantes ? Qui va décider notamment de la date du conclave ? Après la démission jeudi du pape Benoît XVI, toute une série d'étapes rythmeront le parcours jusqu'à l'élection puis l'intronisation de son successeur à la tête d'une Eglise de plus d'un milliard de fidèles.

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La rédaction numérique de RTL
et Olivier Geay

"Sede vacante"
Dès 20h, heure de l'entrée en vigueur de la démission de Benoît XVI, s'ouvrira la période dite de "sede vacante" (siège vacant) sur le trône de Saint Pierre pendant laquelle tous les chefs de dicastères (ministres) de la Curie romaine cesseront leur fonction. Durant cette période, le camerlingue (de l'italien camerlengo, chambellan) sera le "patron" par intérim du Vatican.  Depuis sa nomination en 2007 par Benoît XVI, c'est le cardinal secrétaire d'Etat Tarcisio Bertone, actuel numéro deux du Vatican, souvent critiqué pour sa gestion de la Curie, qui occupera cette fonction. Le 1er mars, le Vatican émettra un timbre spécial utilisé pendant la "sede vacante".
  
Angelo Sodano, le doyen du collège cardinalice, appelé aussi "sacré collège", enverra vendredi des lettres à tous les cardinaux pour les convoquer aux "congrégations générales", qui rassembleront à partir de lundi tous les prélats à barette (calotte) rouge, électeurs et non. L'"anneau du pêcheur", symbole fort du pouvoir pontifical qui autrefois servait à sceller les documents, sera détruit par le cardinal Bertone à coups de marteau dès le première réunion des cardinaux, pour éviter toute falsification. Après la désignation du nouveau pape, ce sera au camerlingue de passer le nouvel anneau papal au doigt de l'élu. Lors des "congrégations" prévues pour mettre sur la table les défis affrontés par l'Eglise catholique, les cardinaux décideront par vote la date du conclave.
  
Le conclave devrait rassembler environ 115 cardinaux
Avant de quitter ses fonctions, Benoît XVI a émis un décret "motu proprio" qui amende la Constitution apostolique Universi Dominici Gregis, promulguée le 22 février 1996 par son prédécesseur Jean Paul II et qui fixait un délai de 15 jours au minimum et 20 jours au maximum pour la convocation du conclave. Ce "motu proprio" autorise le sacré collège à "anticiper le début du conclave, une fois constatée la présence de tous les cardinaux".
  
Le conclave, réunion secrète des cardinaux du monde entier chargés d'élire le pape, devrait rassembler environ 115 cardinaux. Depuis 1970, Paul VI a fixé à 80 ans l'âge limite des électeurs du pape. La durée du conclave ("cum clave", en référence à la salle autrefois fermée à clefs) n'est pas connue à l'avance. Il se déroulera sous les fresques de Michel-Ange dans la Chapelle Sixtine jusqu'à l'obtention d'une majorité des deux tiers sur un nom parmi les "papabili", candidats potentiels à la papauté.
  
Comment se déroule l'élection ?
L'élection se fait par bulletins déposés dans un calice. Deux votes ont lieu le matin, deux autres l'après-midi. Après chaque scrutin, les bulletins sont brûlés dans un poêle, installé dans la Chapelle avant le début du conclave. Si le résultat est négatif, on ajoute des produits chimiques (autrefois de la paille humide) pour noircir la fumée. Si le résultat est positif, on fait brûler uniquement les bulletins, ce qui produit une fumée blanche annonçant l'élection du nouveau pape. A ce moment-là, la grande cloche de la Basilique Saint-Pierre se met à sonner.
  
Une fois choisi, le pape répond à deux questions du cardinal doyen: acceptez-vous votre élection canonique comme Souverain Pontife ? De quel nom voulez-vous être appelé ? S'il répond oui à la première, l'élu devient immédiatement pape et évêque de Rome. Il passe alors dans une pièce attenante à la Chapelle Sixtine, surnommée la "chambre des larmes" parce que de nombreux pontifes s'y sont abandonnés à l'émotion devant l'ampleur de leur tâche. Il revêt ensuite l'une des trois soutanes blanches (de tailles différentes) préparées par le tailleur attitré du Vatican.
  
Un par un les cardinaux viennent lui rendre hommage avant l'annonce aux fidèles par la formule "Habemus Papam" ("nous avons un pape", en latin) qui sera prononcée par le "protodiacono" (le cardinal le plus ancien en poste), actuellement le Français Jean-Louis Tauran. Le nouveau pape prononcera alors la bénédiction apostolique Urbi et Orbi ("à la ville et au monde") depuis le balcon de la Basilique Saint-Pierre.



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