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Spéléologue disparu : le contact est établi

Les secouristes ont retrouvé dimanche l'espoir de sortir vivant un spéléologue coincé depuis une semaine dans les gorges de l'Ardèche, après avoir établi un contact avec lui, et deux plongeurs devaient s'engouffrer dans la galerie où il a disparu. "Deux plongeurs suisses vont plonger (...) pour lui déposer des caissons étanches, avec des messages, une montre, des vivres. De quoi le remonter physiquement et moralement", a déclaré Jean Rampon, sous-préfet de Largentière, à la tête de la cellule de secours. "Aujourd'hui, l'objectif est d'établir une liaison", après le contact établi samedi, a ajouté à la mi-journée Eric Zipper, du Spéléo Secours, précisant que la plongée, annoncée pour la matinée, n'aurait lieu que dans l'après-midi.

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La rédaction de RTL et Arnaud Grange

L'endroit où semble réfugié Eric Establie, spéléologue expérimenté parti faire un relevé topographique dans cette zone, a également été plus précisément  localisé: il s'agit d'une poche d'air située à quelque 300 mètres de l'éboulis qui l'a rendu prisonnier, soit à plus d'un kilomètre de l'entrée de la galerie.
  
Afin de multiplier les chances d'accéder à lui, les secouristes doivent creuser à la verticale de cette zone, pour dégager un canal tout juste assez large pour lui envoyer du matériel et des messages. La foreuse a été acheminée dans la matinée. Ils espèrent y arriver à la fin de la journée, la cavité se trouvant "seulement" à 180 mètres sous terre, a précisé M. Rampon.
  
"Nous n'écartons aucune possibilité", a ajouté M. Rampon, précisant que cette alternative avait comme intérêt d'éviter au plongeur coincé de devoir plonger pour aller chercher les caissons étanches déposés près de l'éboulis.
  
Cela permettrait également d'"établir un moyen de communication permanent avec lui", en vue de préparer sa sortie, a-t-il précisé.
   
Toute la nuit, les secouristes ont donné l'heure à Eric Establie en frappant des coups. "Ce matin, il ne répond plus. C'est logique, il doit être assoupi", a assuré M. Rampon.
  
Après le dépôt des caissons étanches, une seconde équipe de plongeurs reviendra, sans doute lundi seulement, à hauteur de l'éboulis, pour vérifier si  Eric Establie est bien venu les chercher.
  
Le sous-préfet s'est cependant refusé à tout pronostic quant au moment de son évacuation. "On ne sait toujours pas quand il sortira. Il aura peut-être besoin de réparer son matériel" avant de pouvoir sortir, épaulé par des plongeurs, a-t-il dit.

Les secouristes avaient repris espoir samedi en fin de journée en entendant des coups frappés par Eric Establie.

Deux plongeurs britanniques avaient auparavant fouillé l'éboulis samedi, à la recherche de son corps, et le sous-préfet avait émis une "présomption forte de décès".

Les secouristes avaient continué samedi de dégager une cheminée naturelle partant du plateau dominant les gorges, accrochés à l'espoir qu'il pouvait s'être réfugié dans une poche d'air de cette galerie immergée de Labastide-de-Virac.

Recensé au sein du Spéléo secours français (SSF) depuis quatre ans comme plongeur bénévole, Eric Establie a notamment participé en mars 2009 à la remontée du corps sans vie d'un plongeur chevronné dans une rivière souterraine  dans le Lot, retrouvé à 1.100 mètres de la sortie et par 50 mètres de fond.

Scaphandrier de profession, cet homme de 45 ans dirige une société de travaux maritimes et sous-marins à Cannes. Il est marié et a un fils de 14 ans auquel il a transmis sa passion pour la spéléologie.

VOIR LA VIDEO D'UNE PLONGEE (octobre 2009) D'ERIC ESTABLIE DANS LES MEMES GALERIES QUE CELLES OU LES SAUVETEURS LE RECHERCHENT.

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Les secouristes ont retrouvé dimanche l'espoir de sortir vivant un spéléologue coincé depuis une semaine dans les gorges de l'Ardèche, après avoir établi un contact avec lui, et deux plongeurs devaient s'engouffrer dans la galerie où il a disparu. "Deux plongeurs suisses vont plonger (...) pour lui déposer des caissons étanches, avec des messages, une montre, des vivres. De quoi le remonter physiquement et moralement", a déclaré Jean Rampon, sous-préfet de Largentière, à la tête de la cellule de secours. "Aujourd'hui, l'objectif est d'établir une liaison", après le contact établi samedi, a ajouté à la mi-journée Eric Zipper, du Spéléo Secours, précisant que la plongée, annoncée pour la matinée, n'aurait lieu que dans l'après-midi.
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2010-10-10 17:59:00