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Vol MH370 : "Nous nous rapprochons de la résolution du mystère"

La confirmation que le débris retrouvé à La Réunion appartient bien à un Boeing 777 et la découverte d'un morceau de valise donnent espoir aux enquêteurs.

Johnny Bègue, qui a découvert le débris à La Réunion, pose avec le morceau de valise lui aussi trouvé par son association qui nettoyait le littoral.
Johnny Bègue, qui a découvert le débris à La Réunion, pose avec le morceau de valise lui aussi trouvé par son association qui nettoyait le littoral. Crédit : Linfo.re/Antenne Réunion / AFP
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Va-t-on enfin savoir ce qui est arrivé au vol MH370 de la Malaysia Airlines, disparu avec 239 personnes à bord le 8 mars 2014 au-dessus de l'océan Indien ? Les autorités malaisiennes sont convaincues que la résolution du mystère est "proche".

Il est maintenant avéré que le fragment d'aile découvert à La Réunion provient bien d'un Boeing 777, le modèle de l'appareil disparu. Ce débris, long de 2 mètres, a été retrouvé mercredi, sur une plage de l'île, dans l'ouest de l'océan Indien. Il va être apporté en métropole dans les heures à venir, ce vendredi 31 juillet, par "un vol commercial d'Air France (AF671) qui doit atterrir à 06h20" samedi à Paris-Orly.

La précieuse pièce sera acheminée dans la journée par la route à Toulouse, escortée par des gendarmes mobiles. Là, le débris sera expertisé à partir de "mercredi après-midi" par un laboratoire dépendant du ministère de la Défense, indique le parquet de Paris. Des morceaux d'une valise marron, retrouvés jeudi à proximité du débris d'avion, seront également expertisés dans un laboratoire de la gendarmerie près de Paris.

Les enquêteurs y croient

Lundi, une réunion est prévue dans la capitale, entre un des trois magistrats français chargés de l'enquête, un représentant des autorités judiciaires malaisiennes, un autre du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA), les gendarmes français et des experts malaisiens. La justice française s'est saisie de l'affaire car quatre des victimes sont françaises. Selon une source proche du dossier, les autorités malaisiennes doivent officialiser dans les jours à venir une demande d'entraide judiciaire adressée à la France. Une vaste coopération internationale s'est organisée depuis près d'un an et demi pour tenter de retrouver la trace du MH370. Y sont notamment associés la Chine, la Malaisie, les États-Unis et l'Australie. 

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Selon le vice-ministre malaisien des Transports, un "numéro partiel" sur le débris "confirme qu'il provient d'un avion Boeing 777". "Je crois que nous nous rapprochons de la résolution du mystère du MH370. Cela pourrait être une preuve convaincante que le MH370 s'est abîmé dans l'océan Indien", se félicite Abdul Aziz Kaprawi. Même optimisme en Australie, où Martin Dolan, directeur du Bureau de la sécurité des transports, qui dirige les opérations de recherche de l'avion dans l'océan Indien, se dit "de plus en plus convaincu que les débris sont ceux du MH370". 

Les recherches se poursuivent à La Réunion

Les experts estiment que le fragment pourrait correspondre à un flaperon de B777, un volet bordant les ailes d'avion, que les pilotes actionnent au décollage ou à l'atterrissage. Selon l'océanographe français Joël Sudre, des débris du MH370 ont pu dériver de l'ouest de l'Australie jusqu'à La Réunion, au gré du courant équatorial sud. Dans un tel scénario, des images satellite de ce courant maritime peu profond pourraient permettre de localiser "en quelques jours" la zone du crash. Mais le ministre des Transports australien Warren Truss juge "presque impossible" de retrouver l'épave principale à partir de cet élément. Il admet quand même que le débris "pourrait être une pièce matérielle très importante". 

À La Réunion, la mer a rejeté d'autres débris sur la plage, où une association de nettoyage a trouvé le fragment d'aile. La zone, qui n'a pas été sécurisée par les enquêteurs, est envahie par des dizaines de badauds et de journalistes du monde entier. Plusieurs bouteilles ont notamment été remises aux gendarmes "Je suis venu ce matin pour voir les équipes de nettoyage et j'ai retrouvé cette bouteille" de détergent, explique Philippe Sidam, président de l’association 3E. "Sur la bouteille, il y a écrit 'Indonesia Jakarta'. Je me suis dit : peut-être que ça fait partie de l'avion."

La bouteille de détergent retrouvée à La Réunion
La bouteille de détergent retrouvée à La Réunion Crédit : Ouissem Gombra / IMAZ PRESS REUNION / AFP

Théories complotistes

Depuis la disparition du MH370, aucune trace été retrouvée, malgré les intenses recherches dirigées par l'Australie dans le sud de l'océan Indien, où des satellites ont "accroché" pour la dernière fois les systèmes de communication de l'appareil après qu'il eut bifurqué de son plan de vol. L'explication la plus crédible est qu'une brusque chute du niveau d'oxygène dans l'appareil a rendu l'équipageet les passagers inconscients. L'avion aurait alors volé en pilote automatique jusqu'à sa chute en mer, faute de carburant.

Plusieurs fausses alertes ont plongé les familles des disparus dans le désarroi, et suscité leur méfiance. Mais les autorités se veulent optimistes. Le ministre des Transports australien Warren Truss assure que la zone de recherches circonscrite est la bonne. "Nous restons convaincus de chercher au bon endroit", indique-t-il ce vendredi. 

Les spéculations se concentrent autour d'une défaillance mécanique ou structurelle, ou d'un acte terroriste. Mais rien n'a permis d'étayer l'un ou l'autre scénario, et le mystère autour de ce drame alimente une kyrielle de théories complotistes. Le 29 janvier, la Malaisie a officiellement déclaré que cette disparition était un accident et que les passagers et l'équipage étaient présumés morts. 

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