1 min de lecture Faits divers

VIDEO - Une collision entre deux bateaux de passagers fait 37 morts à Hong Kong

Une collision entre un ferry et un bateau de passager a fait au moins 37 morts et une centaine de blessés lundi soir à Hong-Kong. Il s'agirait de la plus grave catastrophe maritime à Hong Kong depuis 1971. De nombreux bateaux se rapprochaient du port Victoria ce soir là, à l'occasion du feu d'artifice de la fête nationale.

La proue du Lamma, le bateau éperonné lundi à Hong Kong
La proue du Lamma, le bateau éperonné lundi à Hong Kong Crédit : Laurent Fievet / AFP
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La rédaction numérique de RTL

Percuté à grande vitesse, le Lamma IV a coulé en quelques minutes

L'accident s'est produit vers 20h20 heure locale (02h20 GMT) lundi lorsqu'un ferry de la compagnie Hong Kong and Kowloon Ferry (HKKF) assurant la liaison entre le centre de Hong Kong et l'île de Lamma, située à trois kilomètres, a éperonné un navire avec plus de 120 personnes à son bord.

Le Lamma IV, propriété de la compagnie d'électricité Hong Kong Electric, transportait ses employés et leurs familles vers le port Victoria, face au quartier d'affaires de Hong Kong, d'où est tiré chaque année un spectaculaire feu d'artifice à l'occasion de la fête nationale chinoise.

"Vingt-huit personnes sont décédées sur place et huit ont été déclarées mortes à leur arrivée à l'hôpital", a indiqué le gouvernement de Hong Kong dans un communiqué alors qu'un précédent bilan faisait état de 25 morts. Les autorités ont ensuite annoncé une 37ème victime

Scènes de panique

"Nous n'avons pas eu le temps d'enfiler nos gilets de sauvetage ou de les attacher. Nous avons essayé de nous retenir à quelque chose mais nous n'avons pas pu et nous avons glissé", a raconté une survivante.

Il s'agirait de la plus grave catastrophe maritime à Hong Kong depuis 1971 lorsqu'un ferry reliant la métropole à Macao avait été pris dans un typhon et coulé, emportant 88 personnes par le fond.

Avertis à 20h23, les pompiers sont arrivés sur les lieux vingt minutes plus tard et ont récupéré les premiers corps dans une mer agitée.

"Après dix minutes en mer, un bateau a percuté le nôtre sur le flanc à haute vitesse. L'arrière (du navire) a commencé à couler", a raconté un survivant au quotidien South China Morning Post.

"Je me suis tout à coup retrouvé au fond de la mer. J'ai nagé vite pour essayer d'attraper une bouée de sauvetage. Je ne sais pas où sont mes deux enfants", a-t-il dit.

Dans le ferry qui est parvenu à bon port à Lamma après avoir percuté le Lamma IV, les témoins ont relaté des scènes de panique lorsque le navire a commencé à prendre l'eau.

"Les gens à l'avant ont commencé à crier en disant que l'eau rentrait et que le bateau prenait de la gîte", a raconté Clare Kirkman, 43 ans, qui regagnait son domicile à Lamma au moment de l'accident.

"L'équipage était désastreux"

"Personne ne savait ce que nous avions heurté. C'est la panique complète. Personne ne nous expliquait quoi que ce soit (...). L'équipage était désastreux, nul", a-t-elle expliqué.

Le bilan définitif pourrait être plus lourd alors qu'une centaine de personnes ont été blessées, dont neuf se trouvaient dans un état grave voire critique, selon les sapeurs-pompiers.

Les recherches se sont poursuivies dans la nuit près de Lamma, où l'accident a eu lieu, afin de s'assurer qu'aucun passager n'était resté coincé dans l'épave et retrouver d'éventuels survivants à la dérive.

"Mais la faible visibilité et de nombreux obstacles à bord (...) ont entravé les opérations", ont indiqué les pompiers, précisant que 28 navires, deux hélicoptères et 20 ambulances avaient été mobilisés.

Selon la chaîne de télévision locale RTHK, des enfants figurent parmi les victimes.

La police a indiqué qu'elle ignorait encore la cause de la collision.

"Nous allons enquêter car nous devons comprendre les raisons de l'accident", a déclaré le chef de l'exécutif de Hong Kong, Leung Chun-ying, après avoir rendu visite à des survivants dans les hôpitaux.

L'île de Lamma est la troisième île du territoire autonome chinois de Hong Kong par sa superficie. Environ 5.000 personnes y résident, dont de nombreux expat.

Hong Kong : collision de ferries, 36 morts


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