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VIDÉO - Trois bébés rhinocéros d'une espère rare filmés en Indonésie

Les trois petits pachydermes sont en bonne santé. Ils appartiennent à l'espèce la plus rare du monde, menacée d'extinction.

L'un des bébés rhinocéros de Java récemment nés dans un parc national d'Indonésie.
L'un des bébés rhinocéros de Java récemment nés dans un parc national d'Indonésie.
Crédit : UJUNG KULON NATIONAL PARK / UJUNG KULON / AFP
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La rédaction numérique de RTL
Journaliste

Carnet rose chez les rhinocéros ! Trois bébés rhinocéros de Java, l'espèce la plus rare au monde de ce grand mammifère menacé d'extinction, sont récemment nés dans un parc national en Indonésie. Une petite femelle et deux petits mâles, probablement nés l'an dernier, ont été filmés ces derniers mois dans le parc Ujung Kulon, à l'ouest de la grande île de Java, révèle son directeur Mohammad Haryono ce mercredi 9 septembre. Ils sont reconnaissables aux larges plis de leur peau, qui forment comme une cuirasse. 

Les rhinocéros, nés de mères différentes, ont été filmés aux côtés de leurs parents par des caméras installées récemment dans un sanctuaire du parc de 5.100 hectares. Celui-ci se trouve dans une des rares forêts primaires encore préservées en Indonésie, et classée au patrimoine mondial de l'Unesco. Les parents et leurs petits ont l'air en bonne santé, précise le responsable.

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La vidéo des trois bébés rhinocéros de Java
01:50

Braconnage et déforestation

La découverte de ces trois petits, filmés en avril, mai et juin, porte à 60 le nombre total de rhinocéros de Java, vivant tous dans le parc Ujung Kulon. "C'est une excellente nouvelle. Maintenant il nous faut simplement assurer leur protection", se félicite Mohammad Haryono. Leur nombre avait chuté à 35 en 2011, mais a augmenté à nouveau progressivement ces dernières années. En 2014, seul un bébé rhinocéros avait été aperçu. 

Les rhinocéros de Java étaient des milliers par le passé en Asie du Sud-Est. Mais, comme d'autres espèces de ce pachyderme, leur population a connu un déclin considérable en raison du braconnage et de la déforestation réduisant son habitat. L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) le classe comme une espèce en "danger d'extinction". Le braconnage représente une grave menace pour les rhinocéros, dont la corne se vend à prix d'or au marché en noir, car très prisée dans la médecine traditionnelle asiatique.

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Animaux vénérés dans le folklore javanais, les rhinocéros de Java vivaient auparavant principalement dans un espace réduit de ce parc d'une grande beauté naturelle. Depuis l'aménagement du sanctuaire, la surface de leur habitat a été étendue, et des paysans ont été réinstallés ailleurs, afin de réduire de possible conflits entre homme et animal. Équipé d'une clôture électrique, le sanctuaire a "amélioré la sécurité pour les rhinocéros, pas seulement vis-à-vis des braconniers mais aussi des habitants passant à proximité", constate la Fondation indonésienne pour le rhinocéros, Ramono. Mais cela "ne signifie pas que toutes les perturbations vont cesser pour les rhinocéros". 

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