2 min de lecture Donald Trump

États-Unis : Trump paye 25 millions de dollars pour éviter un procès

Des étudiants de l'Université Trump avaient poursuivi le magnat de l'immobilier pour fraude, s'estimant victimes d'une escroquerie.

Donald Trump lors du dernier débat (illustration)
Donald Trump lors du dernier débat (illustration) Crédit : David Goldman/AP/SIPA
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Félix Roudaut
et AFP

Donald Trump avait pourtant juré de refuser tout compromis dans cette affaire. Le 45e président des États-Unis va finalement verser 25 millions de dollars pour échapper à un procès pour fraude lié à sa défunte Université Trump. "Ce compromis à 25 millions de dollars scelle un revirement spectaculaire de Donald Trump et une victoire pour les plus de 6.000 victimes de son université frauduleuse", s'est félicité vendredi 18 novembre le procureur de New York Eric Schneiderman, qui a engagé des poursuites en 2013.

Outre les indemnités versées à ses anciens "étudiants", Donald Trump devra s'acquitter d'une amende d'un million de dollars pour violation de la législation sur l'éducation. Le magnat de l'immobilier met ainsi fin à un litige qui risquait d'empoisonner sa transition vers la Maison-Blanche. Un procès avait été fixé au 28 novembre en Californie pour cette affaire remontant à l'époque où il n'était qu'un milliardaire et une star de télé-réalité. "Même si nous n'avons aucun doute sur le fait que l'Université Trump aurait eu gain de cause au procès, le règlement de ces litiges permet au président élu de se dévouer entièrement aux importants problèmes de notre grande nation", a assuré la Trump Organization dans un communiqué.

Dès le premier séminaire, je me suis rendu compte que c'était bidon

Robert Guillo, un plaignant
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La polémique université est née en 2004 avec une belle promesse : révéler les secrets pour faire fortune dans l'immobilier, moyennant finances. L'aventure se termine six ans plus tard, lorsque plusieurs étudiants assurent n'avoir eu droit qu'à des séminaires onéreux et de piètre qualité et saisissent la justice. "Dès le premier séminaire, je me suis rendu compte que c'était bidon, parce qu'ils essayaient de me vendre un autre programme pour 9.000 dollars", confiait récemment l'un des plaignants, Robert Guillo. Et de poursuivre : "C'était une escroquerie !". Selon des dépositions transmises à la justice, d'anciens employés avaient reconnu que l'Université Trump était un "mensonge total"

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Donald Trump toujours rejeté catégoriquement ces accusations en mettant en avant de nombreux témoignages d'anciens étudiants satisfaits de leur formation. L'affaire prend cependant une tout autre ampleur pendant la course à la Maison-Blanche. Pendant les primaires républicaines, les adversaires de l'homme d'affaires s'en saisissent pour mettre en cause sa probité. "Il essaye de faire au peuple américain ce qu'il a fait aux gens qui se sont inscrits à ces cours", avait ainsi affirmé un de ses rivaux, le sénateur Marco Rubio. Son adversaire démocrate Hillary Clinton avait quant à elle assuré que l'affaire démontrait que le candidat républicain était "une escroquerie". Des attaques qui se sont révélées vaines.

L'Université Trump avait également failli coûter cher au candidat Trump lorsqu'il avait mis en cause l'impartialité du juge fédéral en charge de l'affaire, Gonzalo Curiel, en raison de ses "origines mexicaines". "Je construis un mur. C'est un conflit d'intérêts" pour le juge, avait-il assuré en juin, provoquant un tollé, qui ne l'a toutefois pas empêché de conquérir la Maison-Blanche

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2016-11-19 05:52:00
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