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USA : un cigarettier condamné à verser 23,6 milliards de dollars à la veuve d'un fumeur

Un tribunal en Floride aux Etats-Unis a condamné le cigarettier RJ Reynolds à verser 23,6 milliards de dollars à la veuve d'un fumeur.

Des cigarettes (illustration)
Des cigarettes (illustration) Crédit : Denis Charlet/AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Un tribunal de Floride a ordonné au cigarettier américain RJ Reynolds Tobacco Company de verser une indemnisation de 23,6 milliards de dollars à la veuve d'un fumeur décédé d'un cancer du poumon, a annoncé son avocat.

Le verdict, considéré comme l'un des plus importants pour un seul plaignant dans l'histoire de la Floride, est assorti de dommages et intérêts d'un montant de 16 millions de dollars à verser à la succession du défunt, Michael Johnson Sr.

Manque d'information sur les risques du tabac

Au cours du procès de quatre semaines, les avocats de la veuve de Johnson, Cynthia Robinson, ont fait valoir que RJ Reynolds n'avait pas fait le nécessaire pour informer les consommateurs des dangers du tabac, une négligence qui aurait permis à Johnson de contracter un cancer du poumon. Ils ont avancé que Johnson était devenu "accroc" à la cigarette et avait échoué dans ses multiples tentatives d'arrêter de fumer.

Le jury du comté d'Escambia a rendu son verdict après quelque 15 heures de délibération. "RJ Reynolds a pris un risque calculé de fabriquer des cigarettes et de les vendre à des consommateurs sans les informer convenablement des risques", a affirmé Willie Gary, l'un des avocats de Cynthia Robinson, dans un communiqué.

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"Nous espérons que ce verdict enverra à RJ Reynolds et aux autres grands cigarettiers un message qui les obligera à arrêter de mettre en danger la vie de personnes innocentes", a déclaré M. Gary.
RJ Reynolds va faire appel de cet décision.

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