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Un jihadiste britannique fait croire à sa mort pour tenter de rentrer incognito

Après avoir passé six mois en Syrie, un Britannique a tenté de retourner incognito dans son pays.

Les membres d'un groupe djihadiste, en Syrie. (illustration)
Les membres d'un groupe djihadiste, en Syrie. (illustration)
Crédit : AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Un Britannique de 27 ans parti suivre un entraînement dans un camp jihadiste en Syrie a fait croire à sa propre mort pour tenter de rentrer incognito dans son pays, selon les faits relatés mardi lors de son procès devant un tribunal londonien.

La combine a toutefois échoué puisque Imran Khawaja, 27 ans, a été arrêté le 3 juin dernier à Douvres, ville portuaire du sud-est du Royaume-Uni.

Le jeune homme, un habitant de l'ouest de la capitale britannique, a depuis plaidé coupable de préparation d'actes terroristes, faits pour lesquels il risque plusieurs années d'emprisonnement.

L'homme apparaissait dans une vidéo, une tête décapitée à la main

Khawaja avait passé six mois en Syrie entre janvier et juin 2014 dans les rangs du groupe jihadiste Rayat al-Tawheed, où il se faisait appeler Abu Daigham al Baritani.

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Il était apparu dans une vidéo le montrant en tenue de combat, et tenant la tête décapitée d'un homme.

Quelques mois après son arrivée, Rayat al-Tawheed avait faussement annoncé sa mort, dans une tentative de cacher le fait qu'il se dirigeait en réalité vers la Bulgarie où son cousin devait l'aider à rejoindre le Royaume-Uni, selon la police britannique.

Nous ne savons pas pourquoi il est revenu, ni ce qu'il préparait, mais c'est quelqu'un de dangereux

Richard Walton

"Imran n'a rien d'un jeune vulnérable qui aurait fui la Syrie après avoir été forcé de s'y rendre", a estimé Richard Walton, le chef de la section anti-terroriste (SO15) de la police britannique.

"C'est un homme qui a choisi la voie du terrorisme. Nous ne savons pas pourquoi il est revenu, ni ce qu'il préparait, mais c'est quelqu'un de dangereux, un terroriste entraîné" membre d'une organisation proche du groupe Etat islamique, a-t-il ajouté. "C'est une menace sérieuse pour ce pays".

Le jugement devrait être rendu début février.

La Grande-Bretagne a relevé fin août son niveau d'alerte de sécurité de "substantiel" à "grave", une première en trois ans, justifiée par la menace terroriste représentée par les centaines de Britanniques aguerris au jihad en Irak et en Syrie. Les autorités évaluent à 600 le nombre de Britanniques partis combattre dans ces deux pays et s'inquiètent d'en voir certains revenir au Royaume-Uni pour y commettre un attentat.

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