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Ukraine : mais où est l'ancien président Ianoukovitch ?

Depuis son départ de Kiev il y a un an, l'ex-président Viktor Ianoukovitch est l'objet de toutes les rumeurs : où est-il ?

Trois anciens alliés de l'ex-président ukrainien prorusse Viktor Ianoukovitch se sont suicidés ces trois dernières semaines. (Archives)
Trois anciens alliés de l'ex-président ukrainien prorusse Viktor Ianoukovitch se sont suicidés ces trois dernières semaines. (Archives) Crédit : SERGEI SUPINSKY / AFP
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et AFP

On le dit à Sotchi, devenu russe, ou peut-être même en dépression : depuis son départ il y a un an de Kiev, l'ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch est l'objet de toutes les rumeurs, alimentées par le silence que le Kremlin observe sur sa nouvelle vie en Russie.

Parti de Kiev dans la précipitation le 21 février 2014, alors que les forces de l'ordre viennent de tirer à balles réelles sur les manifestants pro-européens du Maïdan qui exigeaient sa démission, Viktor Ianoukovitch a d'abord rejoint l'est de l'Ukraine, cœur de son soutien électoral.

Ianoukovitch a demandé qu'on l'emmène en Russie, et nous l'avons fait

Vladimir Poutine
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Dans sa fuite, il traverse Kharkiv, la péninsule de Crimée, mais aussi Lougansk et Donetsk, désormais capitales des républiques séparatistes prorusses. Il s'est arrêté à Rostov-sur-le-Don, dans le sud de la Russie, où il se dit logé par "un vieil ami".

"Je le dis franchemen : Ianoukovitch a demandé qu'on l'emmène en Russie, et nous l'avons fait", révèle plusieurs mois plus tard le président russe Vladimir Poutine.

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Destitué par le nouveau Parlement ukrainien, accusé de la mort de 82 manifestants, Viktor Ianoukovitch a donné plusieurs conférences de presse et fait des déclarations en appelant notamment Vladimir Poutine à envoyer l'armée russe dans l'est de l'Ukraine

Dans un ghetto pour riches de Moscou

Considéré comme "sans avenir politique" par Poutine même, Ianoukovitch annonce fin mai "respecter le choix" du peuple ukrainien qui s'apprête à élire à sa place Petro Porochenko. Ce sera sa dernière déclaration à la presse. "Ianoukovitch a disparu de l'Histoire. Ou plutôt, il s'en est évadé", note un analyste russe de l'Institut des études stratégiques.

Commence alors pour l'ancien président ukrainien une longue traversée du désert. Les médias russes le disent d'abord installé confortablement dans la banlieue de Moscou, à Barvikha, véritable ghetto pour riches ultra-sécurisé.

Selon l'un de ses voisins, Oleg Mitvol, un ancien préfet de la région de Moscou cité par la presse, Viktor Ianoukovitch a déboursé 45,6 millions d'euros pour un manoir de 2.800 mètres carrés. Avec deux hectares de jardin, sa nouvelle demeure est cependant moins vaste que son palais luxueux de Kiev, doté d'un parc de 140 hectares, golf privé inclus, et depuis érigé en "musée de la corruption".

Pas si aimé de Poutine

L'ancien président, officiellement toujours marié, y vit avec la soeur de son ancienne cuisinière avec qui il entretenait déjà une relation avant son départ de Kiev, et sa fille issue d'un premier mariage. En juin 2014, il a soudainement quitté Moscou pour s'isoler dans une "datcha" de luxe à Sotchi.

Une partie de la presse ukrainienne affirme qu'il a sombré dans l'alcool et la dépression. Un conseiller du ministre ukrainien de l'Intérieur affirme de son côté qu'il a reçu la nationalité russe sur décret de Vladimir Poutine. Mais le Kremlin n'a jamais confirmé l'hypothèse.

Certes, la Russie l'abrite, mais elle ne fait que le tolérer

Konstantin Kalatchev, expert politique
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"Les relations entre Ianoukovitch et la Russie n'ont jamais été faciles, et cela a un impact sur sa situation actuelle", rappelle Konstantin Kalatchev, expert politique. "Certes, la Russie l'abrite, mais elle ne fait que le tolérer".

À l'approche de l'anniversaire de sa destitution, les chaînes russes contrôlées par l'État multiplient les reportages sur l'ancien président, mettant en avant les erreurs et les crimes présumés de celui qui était jusque là le plus souvent présenté comme victime d'un coup d'État.

Il ressemble de plus en plus à un otage de la Russie qu'à un invité de marque

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"On dirait que la Russie commence une campagne de diffamation contre Ianoukovitch. Il ressemble de plus en plus à un otage de la Russie qu'à un invité de marque", remarque Konstantin Kalatchev.

L'ancien président, sous le coup d'un avis de recherche international d'Interpol, "ne peut être utilisé ni dans la crise ukrainienne ni pour la propagande" russe, estime-t-il. "Il est devenu inutile : il risque d'être extradé quand ça arrangera la Russie", prédit Konstantin Kalatchev.

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