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Russie : mort de Mikhaïl Kalachnikov, l'inventeur de la kalachnikov

L'inventeur du fusil d'assaut AK-47, Mikhaïl Kalachnikov, est décédé en Russie. Il avait 94 ans.

Mikhaïl Kalachnikov, l'inventeur de la kalachnikov, le 10 novembre 2009 au Kremlin, en Russie.
Mikhaïl Kalachnikov, l'inventeur de la kalachnikov, le 10 novembre 2009 au Kremlin, en Russie. Crédit : NATALIA KOLESNIKOVA / AFP POOL / AFP
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Mikhaïl Kalachnikov, l'inventeur du fusil d'assaut soviétique AK-47, est décédé à l'âge de 94 ans, ce lundi 23 décembre, a annoncé l'agence officielle Itar-Tass, citant un porte-parole des autorités de la région d'Oudmourtie, dans l'Oural. Il avait déjà été hospitalisé à plusieurs reprises ces derniers mois.

Toute sa vie, Mikhaïl Kalachnikov a vanté la simplicité exemplaire de son fusil d'assaut, arme emblématique de l'URSS puis de la Russie, vendue à quelque 100 millions d'exemplaires dans le monde.

Aucun bénéfice de la vente de kalachnikovs

Kalachnikov est l'un des Russes les plus connus au monde. Il est aussi l'une des personnes les plus décorées dans son pays, mais il n'a retiré presque aucun bénéfice financier de son invention, en service dans les armées de plus de 80 pays. L'emblématique fusil AK-47 -- dont l'image figure sur les armoiries de six États -- restera sans doute encore longtemps l'arme la plus répandue sur la planète, car sa production est plus ou moins hors de tout contrôle. De l'aveu même de son inventeur, "la moitié, sinon plus (des kalachnikov produites), sont des armes fabriquées en contrebande". 

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"J'ai construit des armes dans le but de défendre notre société", avait-il souligné lors de son 90e anniversaire en 2009, tout en reconnaissant que "ce n'est pas agréable de voir que toutes sortes de criminels tirent avec mes armes". "Bien sûr que j'ai des regrets, comme tout le monde. Mais je peux vous dire une chose : si c'était à refaire, je ne vivrais pas autrement", avait-il conclu. 

Destin tragique

Le destin de l'inventeur et celui de son fusil se confondent avec l'histoire de l'Union soviétique. Né le 10 novembre 1919 dans un petit village de Sibérie, Mikhaïl Kalachnikov a eu une jeunesse tragique. Sa famille, considérée comme "paysans riches" (koulak), est victime de la répression stalinienne : à l'âge de onze ans, il est déporté. L'un de ses frères a été emprisonné au Goulag. Et jusqu'à la perestroïka de Mikhaïl Gorbatchev, le général Kalachnikov, délégué aux congrès du Parti communiste de l'URSS, gardera le silence, même au sein de sa famille, sur "ces terribles secrets". 

Malgré tout, le constructeur avait confié à l'AFP en 2000 être très affecté par la disparition de l'URSS et il n'hésitait pas à défendre le système communiste "où tout n'était pas si mauvais". Blessé dès les premiers combats opposants Nazis et Soviétiques en 1941, Kalachnikov est évacué et commence la mise au point de ce qui deviendra l'AK-47 en 1947, un fusil "extrêmement simple, fait pour un soldat qui n'a pas de diplômes", selon ses dires.

Mikhaïl Kalachnikov a révélé dans un de ses livres que les armes automatiques avaient été bannies de l'Armée rouge à la veille de la Seconde guerre mondiale sur ordre d'un vice-ministre de la Défense que personne n'osa alors contredire. Pour l'ingénieur, cela explique en partie les premières pertes énormes lors de l'offensive nazie contre l'URSS. 

Sa "kalach" lui a valu le respect de tous les spécialistes. Uzi Gal, l'inventeur israélien de la mitraillette Uzi (mort en 2002) avait confié à Mikhaïl Kalachnikov : "Vous êtes un constructeur inégalé et le plus compétent".

Compétences manuelles

Petit homme soigné aux yeux bleus, l'ingénieur Kalachnikov s'est toujours vanté de ses compétences manuelles. "De toute ma vie, je n'ai jamais appelé un serrurier ou un électricien", disait ce passionné de pêche, qui a 90 ans assurait encore aller quatre jours par semaine au travail à l'usine Ijmach qui produit les armes portant son nom.

Son fils Viktor a suivi ses traces et mis au point le pistolet-mitrailleur Bizon-2, utilisé par la police russe. "Mon père et moi aurions pu devenir millionnaires, comme l'inventeur américain du Mi-16 Eugene Stoner qui touchait un dollar sur chaque fusil vendu. Mais le système russe ne le permet pas", regrettait Viktor Kalachnikov. Car la Russie, grande exportatrice d'armes n'a pas fait faire reconnaître le droit de Kalachnikov à la propriété intellectuelle. "Kalachnikov" est aujourd'hui une marque qui se décline sous diverses formes : des parapluies, des couteaux, des montres et une voiture portent ce nom. Et bien sûr aussi une vodka, la boisson préférée du général qui, selon lui, "tient bien mieux au corps que du Coca-Cola".

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L'inventeur du fusil d'assaut AK-47, Mikhaïl Kalachnikov, est décédé en Russie. Il avait 94 ans.
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