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Russie : les incendies pourraient donner une seconde vie à la catastrophe de Tchernobyl

L'inquiétude grandit à mesure que se propagent les incendies en Russie. Le ministre des Situations d'urgence, Sergueï Choïgou, a dit craindre que les incendies ne touchent une région dont le sol et les végétaux avaient été irradiés lors de l'explosion de la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986. "Nous surveillons attentivement la situation dans la région de Briansk", à la frontière avec l'Ukraine et le Bélarus, car "si un incendie s'y déclarait, des substances radioactives pourraient s'envoler avec la fumée et une nouvelle zone polluée apparaîtrait", a-t-il averti. Signe de nervosité du côté du pouvoir : les autorités ont lancé un appel aux volontaires pour tenter d'éteindre les feux.

Madeleine Leroyer et La rédaction numérique de RTL

L'association écologiste Robin des Bois a mis en garde jeudi contre le risque de retombées radioactives en Europe des incendies de forêts en Russie, un danger que l'Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire (IRSN) s'est engagé à surveiller de près.

Dans un communiqué, Robin des Bois "souhaite que l?Autorité de Sûreté Nucléaire (française) et ses homologues européens communiquent sur une éventuelle pollution radioactive transfrontière à la suite des incendies en Russie".

Pour sa part, l'IRSN a annoncé jeudi qu'il allait mesurer avec une "attention toute particulière" les particules qui pourraient atteindre la France à la suite des incendies.

"L'IRSN va porter une attention toute particulière au suivi des particules qui pourraient atteindre notre territoire, et à l?analyse de leurs éventuelles retombées au sol", indique l'IRSN dans un communiqué.

L'IRSN "pourra disposer dans quelques semaines des résultats de mesure" en cours, et assure qu'il les présentera "dès qu'ils seront disponibles".

"D'éventuelles traces de pollution radioactive (...) ne pourront être décelées que si la France est exposée au panache de fumées. Or, depuis ces derniers jours, le territoire est plutôt sous des vents orientés nord-ouest", explique l'IRSN.

"En tout état de cause, les niveaux d'activité susceptibles d'être observés en France à la suite de tels phénomènes ne sont pas de nature à provoquer une inquiétude d'ordre sanitaire", affirme l'institut.

"Ces incendies de forêts posent deux questions: si ces incendies touchent des territoires contaminés lors de l?accident de Tchernobyl, les particules radioactives remises en suspension lors de la combustion du bois peuvent-elles atteindre la France? Ces incendies menacent-ils la sûreté de certaines installations nucléaires russes?", s'interroge l'IRSN.

"Une inquiétude particulière concerne le site secret Arzamas 16, à 60 km de la ville de Sarov, qui abrite depuis 1946 un centre russe d?expérimentations et d?activités nucléaires", s'inquiète également Robin des Bois.

"De Staline à Poutine, Arzamas 16, (...) a servi de site de stockage de plutonium, d'uranium enrichi, d'assemblage et de désassemblage de bombes nucléaires et sans aucun doute aussi de dépotoir de déchets", explique l'association.

"Les incendies à l'ouest de la Russie peuvent aussi concerner des forêts touchées par les retombées de Tchernobyl. Les dépôts atmosphériques radioactifs sont remobilisés par les incendies", explique l'association.

"En 2003, les émissions radioactives issues de l?incendie des forêts de résineux de l?est du Kazakhstan à proximité du centre d?essais nucléaires de Semipalatinsk ont été détectées au Canada", affirme-t-elle.

En été 2003, les cendres et les suies des incendies dans la région de Saint-Pétersbourg ont provoqué une concentration importante de particules et une pollution atmosphérique en Finlande, en Ecosse et dans le Nord de l?Angleterre, selon Robin des Bois.

Les autorités russes ont fait évacuer mercredi des matériaux explosifs radioactifs du centre nucléaire russe de Sarov, à 500 km à l'est de Moscou, en raison des incendies qui le menacent.

Jeudi, le gouvernement russe a fait part de sa crainte que les incendies se propagent à une zone irradiée par l'explosion en 1986 de la centrale nucléaire de Tchernobyl, ce qui pourrait renvoyer des particules radioactives dans l'atmosphère.

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