2 min de lecture Singapour

Record historique de pollution à Singapour

La pollution a atteint un niveau "dangereux" à Singapour. L'Indonésie voisine tente de faire pleuvoir pour éteindre les incendies responsables de cette pollution.

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La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'indice de pollution à Singapour a atteint les 400 vendredi 21 juin à 11h00 , ce qui "peut représenter une menace pour la vie des malades et des personnes âgées", a indiqué l'agence gouvernementale de la qualité de l'air.

Ce niveau marque un nouveau record historique de pollution, en augmentation constante depuis plusieurs jours: l'indice avait atteint 371 jeudi et 321 dans la nuit de mercredi à jeudi 20 juin. Tout indice supérieur à 300 est considéré comme "dangereux" pour la santé des quelque 5,3 millions d'habitants de la cité-Etat, où les gratte-ciels de verre et d'acier du centre d'affaires étaient perdus dans une fumée à l'odeur âcre.

La fumée noire vient des incendies indonésiens

Les Singapouriens, souvent considérés comme des obsédés de la propreté et de la santé publique, se ruaient chez leur docteur. Philip Koh, médecin de famille, a ainsi observé une hausse de 20% de patients dans son cabinet au cours de la semaine écoulée. Selon lui, 80% de ces malades souffrent de problèmes liés à la pollution. "C'est déjà élevé, à 400. Jusqu'à où ça va monter ? ", se demande le médecin, précisant que les stocks de masques jetables de sa clinique étaient presque épuisés.

Chaque année à la même période, la petite île de Singapour étouffe sous l'épaisse fumée que lui envoie l'île indonésienne voisine de Sumatra, où la culture sur brûlis est encore largement pratiquée. Mais le problème atteint cette fois-ci des proportions historiques, provoquant une guerre des mots entre l'Indonésie et Singapour.

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Le ministre singapourien de l'Environnement, Vivian Balakrishnan, est arrivé vendredi 21juin à Jakarta, après avoir la veille exhorté les autorités indonésiennes à agir "de manière décisive et urgente". Mais à Jakarta, Agung Laksono, le ministre indonésien responsable de la lutte contre les feux de forêts, a répondu très sèchement, estimant que Singapour "devrait cesser de se comporter comme un enfant et de faire tout ce bruit".

Pluie artificielle pour éteindre les incendies

Le ministre a par ailleurs renvoyé la balle à la cité-Etat, évoquant la possibilité que les feux de forêts aient été allumés par certaines grosses plantations de palmiers à huile singapouriennes et malaisiennes qui ont d'importantes concessions sur l'île de Sumatra.

L'Indonésie n'en a pas moins redoublé d'efforts. Lors d'une réunion d'urgence jeudi 20 juin, le président indonésien Susilo Bambang Yudhoyono a ordonné "la mobilisation immédiate des resssources du pays". Face à la difficulté qu'ont les pompiers à éteindre les incendies, dont les foyers sont souvent localisés dans la tourbière qui forme le sol de la jungle, les autorités ont décidé de recourir à des moyens originaux comme la création de pluie artificielle.

Deux hélicoptères ont décollé vendredi 21 juin afin d'ensemencer les nuages au-dessus de la province de Riau, où les feux de forêts sont localisés, a indiqué le porte-parole de l'Agence nationale des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho.

La technique consiste à larguer de vastes quantités de produits chimiques dans les nuages afin de provoquer la formation de cristaux de glace qui accélèrent l'éclatement d'averses. Seule cette pluie providentielle semblait en mesure de venir à bout des incendies qui s'étendent sur des centaines d'hectares. Le Premier ministre de Singapour, Lee Hsien Loong, a averti jeudi que le pic de pollution pourrait durer "plusieurs semaines".

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2013-06-21 07:30:00