1 min de lecture Santé

Prix Nobel de médecine : Yoshinori Ohsumi récompensé

Les recherches du Japonais sur l'autophagie, cruciales pour comprendre le renouvellement des cellules et la réponse du corps à la faim et aux infections, ont été saluées.

Yoshinori Ohsumi a décroché le prix Nobel de médecine en 2016
Yoshinori Ohsumi a décroché le prix Nobel de médecine en 2016
Claire Gaveau
Claire Gaveau
et AFP

C'est le premier des Nobel décernés en 2016 et il revient à Yoshinori Ohsumi. Le Japonais a été récompensé ce lundi 3 octobre à Stockholm. Le prix Nobel de médecine lui a été attribué pour ses recherches sur l'autophagie, cruciales pour comprendre le renouvellement des cellules et la réponse du corps à la faim et aux infections. "Les mutations des gènes de l'autophagie peuvent provoquer des maladies et le processus autophagique est impliqué dans plusieurs affections comme le cancer et les maladies neurologiques", a souligné le jury Nobel.

Né à Fukuoka, Yoshinori Ohsumi, 71 ans, a obtenu son doctorat en 1964 de l'université de Tokyo. Après trois ans à l'université Rockefeller de New York, il est revenu à Tokyo pour créer son propre laboratoire. Depuis 2009, il est professeur à l'institut de Technologie de la capitale nippone. Le Japonais Yoshinori Ohsumi succède ainsi à William C. Campbell, Satoshi Omura et Tu Youyoun primés en 2015 pour leurs travaux.

Qu'est-ce que l'autophagie ?

Plus vulgairement, cela pourrait s'apparenter à un "recyclage cellulaire". Le concept d'autophagie est apparu dans les années 1960 lorsque les chercheurs ont observé pour la première fois la destruction par les cellules de leur propre substance en l'évacuant vers un "compartiment de recyclage" appelé lysosome, a expliqué l'Assemblée Nobel de l'Institut Karolinska, qui décerne le prix.

La connaissance du phénomène est cependant restée limitée jusqu'aux travaux de Yoshinori Ohsumi qui, au début des années 1990, a mené des "expériences brillantes" à partir de la levure et identifié les gènes de l'autophagie.

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Le diplôme et la médaille Nobel sont assortis d'une récompense de huit millions de couronnes suédoises, soit environ 834.000 euros. Le prix de médecine est le premier de la saison des Nobel 2016. Il doit être suivi de ceux de physique mardi, de chimie mercredi, de la paix vendredi et d'économie lundi. Le prix Nobel de littérature sera annoncé le jeudi 13 octobre. 

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