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Présidentielle américaine 2016 : Mike Pence, le colistier très conservateur de Donald Trump

PORTRAIT - S'il est élu président des USA, Donald Trump aura pour vice-président le gouverneur Mike Pence. Un conservateur aux positions politiques parfois controversées.

Le gouverner Mike Pence et Donald Trump le 12 juillet
Le gouverner Mike Pence et Donald Trump le 12 juillet Crédit : Aaron P. Bernstein / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
James Abbott
James Abbott
et AFP

Le gouverneur Mike Pence, un conservateur choisi vendredi par Donald Trump pour devenir son éventuel vice-président, lui apportera son expérience de Washington et une courtoisie bienvenue dans la campagne du flamboyant milliardaire républicain. Gouverneur de l'Indiana (nord des Etats-Unis) depuis janvier 2013, Mike Pence, 57 ans, qui se décrit comme un "chrétien, un conservateur et un républicain, dans cet ordre", apparaît comme le colistier complémentaire que Trump recherchait.

Il devrait être à même d'apporter à sa campagne un peu de stabilité, et d'apaiser le climat entre Trump et un parti républicain inquiet, avant la convention de Cleveland qui désignera officiellement Donald Trump comme son candidat à l'élection présidentielle. Mais la démocrate Hillary Clinton l'a immédiatement dénoncé comme "le choix le plus extrême de cette génération", ajoutant qu'il était un homme qui "divisait profondément". 
Avocat de formation, ancien animateur de radio, bon communiquant, Mike Pence connaît les arcanes de Washington pour avoir été membre de la Chambre des représentants de 2001 à 2013 et président de la conférence républicaine (numéro 3 du parti) de 2009 à 2011.

C'est un héraut des valeurs familiales traditionnelles, très croyant, anti-avortement, anti-mariage pour tous, hostile à l'installation de réfugiés syriens dans son État. Le speaker républicain de la Chambre Paul Ryan, qui marche sur des œufs avec Donald Trump, a décrit Pence, homme aux cheveux blancs, discipliné et relativement discret, comme un "très bon ami".

Il était apparemment le favori des enfants Trump, très influents dans la campagne de leur père, face aux fortes personnalités plus imprévisibles du gouverneur du New Jersey Chris Christie et de l'ancien speaker de la Chambre des représentants Newt Gingrich, également pressentis.                  

Atout conservateur et atout financier

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Les connections de M. Pence devraient aussi aider à récolter plus de fonds pour la campagne de Trump
En tant que gouverneur, il a signé des lois rendant plus difficile l'avortement dans l'Indiana. Et il avait été très critiqué pour avoir défendu en 2015 une loi sur la "liberté religieuse", vue par ses détracteurs comme une façon de discriminer la communauté LGBT (lesbiennes, gays, bisexuels, transgenres).

Il avait d'abord soutenu Ted Cruz dans la campagne des primaires, et n'a pas toujours été d'accord avec Donald Trump. Il avait notamment dénoncé comme "insultante et inconstitutionnelle" l'idée de Trump d'interdire l'entrée des musulmans aux États-Unis, pour lutter contre le terrorisme.

Plus libéral que Trump

Il sera à même d'aider Trump auprès des conservateurs traditionnels et notamment les évangéliques, encore réticents face à la personnalité de Trump, et probablement aussi dans la "Rust Belt", la région industrielle du nord-est en déclin, dont font partie l'Indiana et l'Ohio voisin, État clé dans la course à la Maison Blanche. Certains élus républicains se sont réjouis à l'idée qu'il devienne le colistier de Trump.

Mais des experts soulignent que ce choix ne sera pas en mesure d'élargir la base électorale de Trump, notamment auprès des indépendants ou des républicains modérés, à l'égard desquels la démocrate Hillary Clinton devrait redoubler d'efforts. M. Pence était engagé dans une difficile campagne de réélection dans l'Indiana. Il avait jusqu'à vendredi à la mi-journée pour la quitter.

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