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Plusieurs centaines de morts dans une bousculade près de La Mecque

Alors que les pèlerins ont investi La Mecque et sa région, plus de 700 personnes sont mortes dans une bousculade au premier jour de la fête de l'Aïd el-Kébir.

Des services de secours sur le site d'une bousculade, le 24 septembre 2015 à Mina, près de La Mecque.
Des services de secours sur le site d'une bousculade, le 24 septembre 2015 à Mina, près de La Mecque.
Crédit : Saudi Civil Defence Directorate / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le bilan, épouvantable, ne cesse de s'alourdir. C'est une tragédie qui s'est déroulée ce jeudi, au premier jour de la fête de l'Aïd el-Kébir, la plus importante fête de l'islam. En plein pèlerinage, plus de 700 personnes sont mortes dans une bousculade à Mina, près de La Mecque, en Arabie saoudite.

Selon les services de la Défense civile saoudienne, au moins 717 personnes de nationalités différentes ont trouvé la mort, et 805 autres ont été blessées. Un précédent bilan faisait état de 453 morts. Six équipes sont sur le terrain pour apporter les premiers soins aux blessés et diriger le flot des pèlerins vers des "routes alternatives".

Aucune explication n'a été fournie pour le moment sur les raisons de cette bousculade sur le site de Mina, où d'importants travaux d'infrastructure ont été réalisés ces dernières années pour faciliter le mouvement des pèlerins. En janvier 2006, 364 pèlerins avaient péri déjà dans une bousculade sur les mêmes lieux. 

100 000 policiers mobilisés pour le pèlerinage

Cet accident intervient deux semaines après l'effondrement d'une grue sur la Grande mosquée de cette ville sainte de l'islam, avant le début du pèlerinage. 109 personnes avaient alors été tuées et plus de 400 autres blessées.

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Au premier jour de la fête de l'Aïd el-Kébir, les pèlerins, près de deux millions de personnes selon des statistiques publiées mercredi soir, ont commencé jeudi le rituel de lapidation de Satan, dans la vallée de Mina, dans l'ouest du pays. Ce rituel consiste à jeter sept pierres le premier jour de l'Aïd sur une grande stèle représentant Satan, et 21 pierres le lendemain ou le surlendemain sur les trois stèles.

La bousculade est survenue près de l'une des stèles, lorsque des fidèles quittant le lieu se sont croisés avec un grand nombre d'autres qui voulaient l'atteindre. Pas moins de 100 000 policiers sont pourtant mobilisés à l'occasion du hajj, et de la nourriture et des boissons sont distribués le long des routes du pèlerinage.

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