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Séisme au Mexique : plus de 200 morts, selon un bilan provisoire

À peine onze jours après le dernier tremblement de terre constaté dans le sud du pays, un nouveau séisme de magnitude 7,1 a été ressenti à Mexico et ses alentours, mardi 19 septembre.

Les dégâts provoqués à Mexico par le séisme du 19 septembre 2017
Les dégâts provoqués à Mexico par le séisme du 19 septembre 2017
Crédit : ALFREDO ESTRELLA / AFP
Scènes de panique à Mexico, après le séisme meurtrier
01:02
La rédaction numérique de RTL & AFP

La terre a une nouvelle fois tremblé au Mexique. Un séisme de magnitude 7,1 a secoué la ville de Mexico, mardi 19 septembre, provoquant de nombreuses scènes de panique dans cette mégalopole de 20 millions d'habitants et ses alentours. D'heure en heure, le bilan ne cesse de s'alourdir. Plus de 200 personnes sont mortes, selon les derniers chiffres provisoires communiqués par le gouvernement.

Le district fédéral de la capitale et l'État voisin de Morelos sont les zones du centre du pays les plus touchées. Parmi les nombreuses victimes se trouvent 21 enfants, décédés dans l'effondrement de leur école. Des habitants sont portés disparus et d'autres corps sans vie pourraient bien être découvertes dans les opérations de déblaiement des décombres.

Ce tremblement de terre meurtrier survient 32 ans jour pour jour après le puissant séisme de 1985. La catastrophe avait fait 10.000 morts environ.

Un épicentre proche de Mexico

Selon le centre géologique américain USGS, l'épicentre de ce séisme se situait à la frontière de l'État de Puebla et Morelos (centre), proche de la capitale, à 51 km de profondeur. Cette mégapole de 20 millions d'habitants a été le théâtre de scènes de panique, au milieu des cris, des pleurs et des crises de nerfs. Ce nouveau séisme intervient quelques jours à peine après un tremblement de terre de 8,2 dans le sud du pays qui avait fait une centaine de morts début septembre.  

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Les autorités de la capitale faisaient état d'au moins une cinquantaine de bâtiments effondrés. "Je suis bouleversée, je n'arrive pas à m'arrêter de pleurer, c'est le même cauchemar qu'en 1985", a déclaré Georgina Sanchez, 52 ans, en pleurs sur une place de Mexico. Le président mexicain Enrique Peña Nieto a écourté un déplacement en province pour rentrer à Mexico en avion. "J'ai ordonné l'évacuation des hôpitaux endommagés et le transfert des patients", a-t-il écrit sur Twitter.

Plusieurs institutions de la capitale, dont l'aéroport international de Mexico ou l'université nationale autonome de Mexico (Unam), une des principales d'Amérique latine, ont annoncé sur leur compte Twitter la suspension de leurs activités pour inspecter les bâtiments. Les écoles à Mexico et à Puebla ont été évacuées et fermées. Le président Enrique Pena Nieto a ordonné dans la soirée l'évacuation des hôpitaux endommagés vers d'autres unités médicales.

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