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Le pape argentin veut revigorer l'Europe à Strasbourg

Le pape vient ce mardi plaider pour l'ouverture de l'Europe devant le Parlement européen à Strasbourg.

Face au Parlement européen à Strasbourg, le pape François viendra plaider l'ouverture de l'Europe (archives).
Face au Parlement européen à Strasbourg, le pape François viendra plaider l'ouverture de l'Europe (archives). Crédit : ALBERTO PIZZOLI / AFP
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Le pape François espère redonner ce mardi à Strasbourg de l'élan à une Europe plongée dans la crise et menacée de replis nationalistes lors d'une visite éclair aux institutions européennes. Deux discours devant deux assemblées européennes. Pas de sortie, pas de bain de foule, pas de rencontre avec les catholiques français : ce déplacement de quatre heures, le plus court d'un pape à l'étranger, est purement institutionnel. Du chômage à l'immigration et à l'Ukraine, les enjeux sont vastes.

Le pape sera reçu au nom du gouvernement français par la ministre de l'Ecologie et de l'Energie, Ségolène Royal, numéro trois du gouvernement. François prendra la parole devant le Parlement européen, où siègent des élus des 28 pays de l'Union européenne, puis devant le Conseil de l'Europe, une organisation intergouvernementale représentant 47 Etats.

Des forces de sécurité importantes seront déployées

Il s'entretiendra aussi brièvement avec le président du Conseil européen Herman Van Rompuy, le président en exercice de l'UE, l'Italien Matteo Renzi, et le président de la Commission, Jean-Claude Juncker. Le dernier pape à s'être rendu dans ces assemblées était Jean Paul II en 1988, quand l'Europe était encore coupée en deux.

Des forces de sécurité importantes seront déployées, et le pape fera tous ses déplacements dans une voiture officielle française. Les fidèles devront se contenter de suivre les discours sur un écran géant à la cathédrale de Strasbourg. Le fait que Jorge Bergoglio ne mette même pas le pied dans cette cathédrale qui fête son millénaire a suscité la déception, mais le Vatican a promis une visite en France pour 2015.

Période de tensions

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Après Jean Paul II et Benoît XVI, qui évoquaient les racines chrétiennes de l'Europe, les discours de François interviennent dans une période de tensions : chômage, immigration, débats de société difficiles et menace d'une nouvelle guerre froide avec le conflit en Ukraine. Premier pape du "Nouveau monde", populaire auprès des croyants et des non-croyants, Jorge Bergoglio a souvent semblé critique à l'égard d'un continent selon lui "fatigué", alors que les élections européennes de mai ont confirmé une poussée de l'extrême droite.

A l'invitation du président du Parlement européen, le socialiste allemand Martin Schulz, le pape ne vient pas en tant que "chef d'Etat" mais fort de la "grande autorité que lui reconnaît une bonne partie de la communauté internationale", selon son porte-parole Federico Lombardi.

Laïcité en question, selon Mélenchon

Ce n'est pas l'avis de l'eurodéputé français Jean-Luc Mélenchon (gauche radicale) qui a estimé au nom de la laïcité que le pape n'avait "rien" à faire dans cet hémicycle. Pour protester contre cette visite, une femen ukrainienne s'est exhibée brièvement ce lundi, seins nus, sur l'autel du choeur de la cathédrale de Strasbourg.

Dans une tribune au quotidien du Vatican, l'Osservatore Romano, Martin Schulz a cependant estimé que cette visite pourrait "sortir l'Europe de sa torpeur" et assuré qu'elle n'était en rien "une attaque contre la laïcité". Le message du pape devrait avoir une forte dimension sociale : pour lui, les catholiques doivent apporter leur "contribution propre" au projet européen en défendant "la solidarité avec les exclus", depuis les jeunes au chômage jusqu'aux personnes âgées marginalisées, a expliqué le secrétaire d'Etat du Vatican Pietro Parolin.

Controverses

François devrait ainsi rappeler aux Européens leur longue histoire de migrations et leur devoir d'accueillir les immigrés, dans le respect des différences, en particulier les musulmans. Mais il y a aussi des sujets qui fâchent de manière plus directe, comme le mariage homosexuel, les défis bioéthiques, l'avortement et l'euthanasie. Dans les cercles conservateurs de l'Eglise, beaucoup espèrent que le pape osera formuler des critiques précises contre des réformes en vigueur.

Devant le Conseil de l'Europe, le pape devrait appeler les Européens à rester engagés dans le monde, sans se replier sur eux-mêmes. Au centième anniversaire de la Première guerre mondiale, et près de 50 ans après la fin du second conflit mondial, le pape François devrait aussi se tourner vers Moscou et appeler à un apaisement en Ukraine.

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