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La Corée du Nord relance son programme nucléaire

Cette annonce survient juste après l'évocation par Pyongyang de la possible mise en orbite de satellites au moyen de fusées.

Reportage à la télévision sud-coréenne sur l'annonce de Pyongyang de relancer son programme nucléaire, le 15 septembre 2015.
Reportage à la télévision sud-coréenne sur l'annonce de Pyongyang de relancer son programme nucléaire, le 15 septembre 2015.
Crédit : JUNG YEON-JE / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le directeur de l'énergie atomique (IEA) de Corée du Nord a annoncé ce mardi 15 septembre le redémarrage d'un réacteur considéré comme sa principale source de plutonium de qualité militaire, relançant ainsi la menace d'une bombe nucléaire.

Dans une interview à l'agence officielle KCNA, le directeur de l'IEA a indiqué que toutes les installations du complexe nucléaire de Yongbyon, qui avait fermé en 2007 dans le cadre d'un accord avant de subir des rénovations dès 2013, avaient "repris des opérations normales". Figure en particulier parmi ces installations son réacteur de cinq mégawatts qui est selon des experts capable de produire environ six kilogrammes de plutonium par an, soit une quantité suffisante pour une bombe nucléaire.

Pyongyang "prête à riposter à n'importe quel moment avec l'arme nucléaire"

Les autorités nord-coréennes se sont par ailleurs montrées menaçantes : "Si les États-Unis et les autres forces hostiles continuent à mettre en œuvre leur politique hostile irresponsable, (la Corée du Nord) se tient prête à riposter à n'importe quel moment avec l'arme nucléaire", a déclaré le directeur de l'IEA.

Cette mise en garde survient au moment où Pyongyang laisse entendre qu'il envisage de lancer par fusée des satellites, à l'occasion du 70e anniversaire de la création du parti unique au pouvoir, le Parti des travailleurs de Corée, le 10 octobre. Un lancement considéré par les expert comme un essai déguisé de missile balistique. Une éventualité qui constituerait selon Séoul "un acte grave de provocation".

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La Corée du Nord a interdiction, selon des résolutions de l'ONU, de procéder à tout lancement utilisant la technologie des missiles balistiques, bien qu'elle ait effectué à plusieurs reprises des tests de missiles à courte portée. Le lancement de la fusée Unha-3 il y a trois ans avait entraîné l'imposition de nouvelles sanctions et aggravé les tensions militaires, qui avaient culminé trois mois plus tard lorsque la Corée du Nord avait effectué son troisième essai nucléaire.

Capter l'attention

La Chine, principal allié diplomatique de la Corée du Nord, l'a toujours protégée de sanctions internationales plus lourdes. Mais Pékin tolérerait de moins en moins la rhétorique agressive du Nord. Certains experts cherchent dans la prochaine visite à Washington du président chinois Xi Jinping la motivation des nouvelles déclarations nord-coréennes.

"Pyongyang veut que la question coréenne soit en première place des discussions entre Xi et le président Obama", estime Koh Yu-Hwan, de l'Université Dongguk de Séoul. "La Corée du Nord recherche toujours l'attention de la communauté internationale et sait que son programme d'armements est un bon moyen de la capter."

Des images satellite récentes montrent que la Corée du Nord a modernisé son principal site de lancement de satellites, à Sohae. Des experts de l'Institut américano-coréen de l'Université Johns Hopkins estiment que le pas de tir de Sohae est désormais capable d'accueillir des fusées d'une taille de 50 mètres, soit 70% plus longues que la fusée Unha-3 envoyé dans l'espace par le Nord en décembre 2012.  Néanmoins, les mêmes experts jugent qu'aucune activité suggérant un lancement imminent n'est visible sur les images satellite.

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