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Islam : deux millions de pèlerins se rassemblent près de La Mecque

Le pèlerinage a débuté ce dimanche pour environ deux millions de fidèles près de La Mecque en Arabie saoudite.

Des pèlerins musulmans devant la grande mosquée de La Mecque, le 13 octobre 2013.
Des pèlerins musulmans devant la grande mosquée de La Mecque, le 13 octobre 2013. Crédit : AFP / Fayez Nureldine
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Environ deux millions de pèlerins musulmans commençaient à se rassembler à Mina, près de la ville sainte de La Mecque, ce dimanche 13 octobre. Ils entament le pèlerinage annuel du Hajj.

Les pèlerins arrivaient à Mina par la route, par le train ou à pied, les hommes portant un habit composé de deux pièces de tissu blanc non cousues et les femmes recouvertes à l'exception du visage et des mains, comme le veut la tradition. Dans la vallée de Mina, ils prieront et se reposeront avant de se rassembler lundi sur le Mont Arafat, également proche de La Mecque, pour une journée de prières et d'invocations qui constitue le temps fort du Hajj.

Un train électrique récemment mis en service doit transporter, selon les autorités, quelque 400.000 pèlerins prenant part au plus grand rassemblement spirituel annuel dans le monde.

Le rassemblement est pour le moment épargné par l'épidémie de coronavirus MERS. Le ministre saoudien de la Santé, Abdallah al-Rabia, a déclaré aux journalistes tard ce dimanche qu'aucun cas de contamination par ce virus n'avait été recensé parmi les pèlerins, alors que le MERS a fait 60 morts dans le monde, dont 51 en Arabie saoudite.

Déploiement massif de forces de l'ordre

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L'Arabie saoudite a déployé plus de 100.000 soldats et policiers pour assurer la sécurité des pèlerins et mis en garde contre toute instrumentalisation politique de ce rassemblement où toute manifestation politique est interdite. La puissance pétrolière a également mis en place un énorme dispositif de santé et de protection civile pour permettre aux pèlerins, dont 1,4 million viennent de l'étranger, d'accomplir les rites dans les meilleures conditions.

Le nombre des pèlerins étrangers est en baisse par rapport à l'année dernière, lorsqu'il a atteint 1,75 million. Ryad a imposé cette année une réduction de 20% du nombre de pèlerins venant de l'étranger et de 50% pour ceux venus d'Arabie saoudite, en invoquant le risque d'une épidémie du coronavirus MERS et des travaux d'agrandissement des lieux saints.

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