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Irak : Daech détruit Nimroud, trésor antique

Une des plus vieilles villes du monde est en train d'être détruite par les jihadistes, selon l'Irak.

Des fragments archéologiques de Nimrud (illustration).
Des fragments archéologiques de Nimrud (illustration). Crédit : KARIM SAHIB / AFP
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et AFP

C'est une catastrophe supplémentaire pour l'humanité, infligée par un groupe terroriste qui ne recule devant rienLe groupe Etat islamique a commencé jeudi à détruire au bulldozer la ville de Nimroud, trésor archéologique du nord de l'Irak, une semaine après la diffusion par les jihadistes d'une vidéo de la destruction de sculptures préislamiques inestimables à Mossoul.


Nimroud, une cité fondée au 13e siècle avant JC, est située sur les rives du Tigre à quelque 30 km de Mossoul, la grande ville du nord de l'Irak, contrôlée par l'EI qui a "pris d'assaut la cité historique" et "a commencé à la détruire avec des bulldozers", a dit le ministère du Tourisme et des Antiquités sur sa page officielle Facebook. Un responsable des Antiquités a confirmé ces informations : "Jusqu'à présent, nous ne pouvons pas mesurer l'ampleur des dégâts".

Jeudi dernier, l'EI avait diffusé une vidéo sur laquelle des jihadistes réduisaient en miettes des sculptures préislamiques du musée de Mossoul. La destruction avait été condamnée par la communauté internationale, la directrice générale de l'Unesco Irina Bokova réclamant à la Cour pénale internationale (CPI) de se saisir du cas.

Désastre

Après leur saccage à Mossoul, les jihadistes auraient lancé aux gardiens du musée, que Nimroud était leur prochaine cible. "C'est l'une des plus importantes capitales assyriennes, on y trouve des bas-reliefs et des taureaux ailés (...) Cela serait un véritable désastre", avait alors indiqué Abdelamir Hamdani, un archéologue irakien de l'Université Stony Brook de New York.

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L'EI a lancé une offensive fulgurante en juin 2014 en Irak, s'emparant de larges pans du territoires, notamment au nord de Bagdad. Les forces gouvernementales, appuyées par les raids aériens de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis, tentent depuis plusieurs mois de reprendre le terrain perdu. Elles ont notamment lancé lundi une offensive mobilisant 30.000 hommes pour reprendre Tikrit, la deuxième plus importante ville conquise en Irak par l'EI après Mossoul. 

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