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Explosion à Tianjin : la pluie accroit les craintes de contamination

La pluie qui tombait mardi sur le site dévasté pourrait faire réagir les produits chimiques et les diffuser plus largement dans l'environnement.

Un hommage était rendu le mardi 18 août aux 114 victimes de l'explosion survenu à Tianjin le 12 août 2015.
Un hommage était rendu le mardi 18 août aux 114 victimes de l'explosion survenu à Tianjin le 12 août 2015.
Crédit : STR / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

L'explosion de Tianjin survenu mercredi soir pourrait-elle engendrer une pollution massive ? C'est ce que craignent les autorités, d'autant que la pluie qui s'est invité ce mardi 18 août sur le site dévasté, où était rendu un hommage aux 114 victimes, pourrait aggraver les choses.

Environ 700 tonnes de cyanure de sodium, un produit chimique hautement toxique, étaient stockées dans l'entrepôt du port de Tianjin touché par deux déflagrations mercredi soir. Sur des échantillons d'eau prélevés en 40 points de la zone interdite au public, huit ont révélé une présence excessive de cyanure lundi, dépassant jusqu'à 28,4 fois les niveaux recommandés pour l'un d'entre eux, a expliqué Bao Jingling, ingénieur en chef du Bureau municipal de protection de l'environnement, lors d'une conférence de presse. Du cyanure en plus faible quantité a été détecté dans 21 autres échantillons. Le cyanure de sodium, qui se présente sous forme de poudre cristalline, libère sous certaines conditions du cyanure d'hydrogène, un "gaz hautement toxique asphyxiant", qui peut s'avérer "rapidement mortel" selon le Centre américain pour le contrôle des maladies.

La pluie pourrait faire réagir les produits chimiques et les diffuser plus largement dans l'environnement, qu'il s'agisse de l'air, du sol ou de l'eau. Les autorités assurent que l'air et l'eau ne présentent pas de danger pour la population, mais les habitants se montrent de plus en plus inquiets et sceptiques. Des associations comme Greenpeace ont appelé Pékin à la transparence.

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Pour éviter l'écoulement de produits chimiques, les autorités ont construit un barrage de sable et de terre délimitant une zone de 100.000 m2 autour du site des explosions, a dit Bao Jingling. Des cuves et des canalisations ont été vidées pour laisser la place à la pluie. "Nous faisons très attention aux prévisions de pluie pour les prochains jours", a ajouté l'ingénieur. "Nous nous préparons au traitement de dizaines de milliers de tonnes d'eau contaminée, dans le cratère de la zone principale".

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Il a promis que l'air serait "étroitement contrôlé" en 18 points différents et que le public serait alerté rapidement si des niveaux excessifs de cyanure ou d'autres produits étaient découverts. "Comment peut-on dire que l'environnement est propre?", a réagi Chen Xingyao, qui habitait près du site des explosions. "Et si seul le gouvernement teste l'environnement, on ne pourra pas savoir si ça va ou non".

Dix personnes arrêtées

Les médias chinois, qui sont étroitement contrôlés par les autorités, ont pointé un doigt accusateur sur les responsables locaux et l'entreprise gérant l'entrepôt d'où est partie la catastrophe, plutôt que sur les défaillances systémiques du régime communiste. L'entreprise en question, Ruihai International Logistics, était autorisée à manipuler des substances chimiques dangereuses mais des questions se posent sur ses certifications, d'après Chine Nouvelle.

Dix membres de la direction de Ruihai ont été arrêtés par la police, selon les médias. Et Yang Dongliang, directeur de l'administration d'Etat chargée de la sécurité au travail, fait l'objet d'une enquête pour "violations graves présumées de la discipline et de la loi", a annoncé la Commission d'inspection disciplinaire du Parti communiste chinois (PCC). Cette terminologie désigne habituellement des faits de corruption.

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