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États-Unis : un avion militaire s'écrase avec neuf personnes à bord

Un avion cargo militaire américain s'est écrasé ce mercredi 2 mai avec neuf personnes à bord, dont 5 membres d'équipage et 4 passagers, en Géorgie lors de son dernier vol avant sa mise au rebut.

 États-Unis : un avion militaire s'écrase avec neuf personnes à bord
États-Unis : un avion militaire s'écrase avec neuf personnes à bord
Crédit : HANDOUT / IAFF574 SAVANNAH / AFP
Sarah Ugolini & AFP

Un avion cargo militaire américain s'est écrasé ce mercredi 2 mai avec neuf personnes à bord en Géorgie, dans le sud des États-Unis, lors de son dernier vol avant sa mise au rebut après 50 ans de vol. "Nous confirmons qu'il y avait 9 personnes à bord, dont 5 membres d'équipage et 4 passagers", a indiqué le porte-parole de la garde nationale de Porto Rico, le commandant Paul Dahlen, précisant que tous étaient membres de la Garde nationale de Porto Rico.  

Il n'a pas confirmé s'ils étaient tous morts, jugeant que les images de l'appareil, réduit en cendres, "parlent d'elles-mêmes". Plusieurs chaines ont montré des images saisissantes de l'accident capturées par une caméra de surveillance proche. On y voit l'avion tomber brutalement en piqué derrière un hangar, puis exploser dans une boule de feu. D'autres images aériennes filmées une fois l'incendie circonscrit montrent l'appareil réduit à des cendres, hormis son empennage. 

L'appareil, un avion cargo C-130 "Hercules" appartenant à la Garde nationale de Porto Rico, s'est écrasé vers 11h30 locales (15H30 GMT) peu après le décollage à proximité de l'aéroport international Savannah Hilton Head. Un premier bilan de l'US Air Force faisait état de cinq personnes à bord, l'équipage normal pour cet appareil de transport très largement utilisé par l'armée américaine partout dans le monde. 

Des accidents multiples dans l'armée de l'air américaine

Le président Donald Trump a exprimé ses condoléances. "S'il vous plait, joignez-vous à mes pensées et prières pour les victimes, leurs familles et les extraordinaires hommes et femmes de la Garde nationale", a-t-il tweeté. Le sénateur républicain John McCain a lui aussi appelé à "prier pour les familles des braves membres de la Garde nationale", l'unité de réserve de l'armée américaine. Le commandant Dahlen a précisé que l'avion avait probablement plus de 50 ans et qu'il venait d'être révisé à Savannah. 

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Il venait de décoller à destination de Tucson, dans l'Arizona, où il devait être remis au 309e groupe de maintenance de la base aérienne Davis Monthan, qui gère le plus gros "cimetière" d'avions de l'US Air Force. Les accidents se sont multipliés ces derniers mois dans l'armée de l'air américaine, affectée ces dernières années par des coupes budgétaires accusées d'avoir forcé une réduction des vols d'entrainements. 

Un budget record pour la Défense cette année

Début avril, trois crashs d'avions militaires s'étaient produits en deux jours, faisant au moins quatre morts à Las Vegas, dans le Nevada, en Californie et à Djibouti. Selon une étude du quotidien spécialisé Military Times, le nombre d'accidents impliquant des avions militaires ont augmenté de 40% entre 2013 et 2017.  

Le ministre américain de la Défense Jim Mattis a obtenu cette année un budget record pour le Pentagone, qui va permettre des investissements en suspens depuis plusieurs années, notamment dans la Navy, sur-sollicitée sur les théâtres étrangers, et l'US Air Force, qui perd à grande vitesse ses pilotes les plus expérimentés car ils vont chercher des salaires plus attractifs dans le privé. 

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