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États-Unis : le Secret Service n'a plus assez d'argent pour protéger Trump

Les séjours dans les golfs du président américain et la protection de sa famille très nombreuse constituent une charge de travail sans précédent pour le Secret Service qui a épuisé les fonds alloués à la protection de Donald Trump et son entourage.

Donald Trump entouré de membres du Secret Service en uniforme, le 17 juin 2017.
Donald Trump entouré de membres du Secret Service en uniforme, le 17 juin 2017.
Crédit : SAUL LOEB / AFP
États-Unis : le Secret Service n'a plus assez d'argent pour protéger Trump
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Eléanor Douet & AFP

La famille nombreuse de Donald Trump et la préférence marquée du président pour les week-ends dans ses luxueux golfs ont épuisé les fonds alloués pour l'année au Secret Service, chargé de les protéger, a révélé USA Today, lundi 21 août. Le directeur du Secret Service, Randolph Alles, a déclaré au quotidien américain que plus de 1.000 agents avaient déjà atteint le plafond individuel annuel de salaire et d'heures supplémentaires fixé par le budget fédéral, soit 160.000 dollars par agent.


Dans un communiqué publié après la parution de l'article, Randolph Alles minimise la situation en affirmant qu'un problème similaire avait été résolu par le Congrès en 2016.

Et surtout, il tient à souligner que "ce problème ne peut pas être attribué seulement aux besoins de l'administration actuelle en terme de protection" mais qu'il est dû depuis une décennie à l'accélération du "tempo opérationnel".

Une charge de travail sans précédent

Selon USA Today, le Secret Service se retrouve avec une charge de travail sans précédent, entre les enfants adultes du président Trump qui voyagent énormément pour la gestion de l'entreprise familiale mais aussi leurs vacances, et Donald Trump lui-même qui passe l'essentiel de ses week-ends dans ses golfs et propriétés de luxe de la côte Est, en Floride, en Virginie ou dans le New Jersey.

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"Le président a une famille nombreuse, et notre responsabilité est dictée par la loi. Je n'ai aucune flexibilité", a affirmé son chef au quotidien. Selon lui, ses agents n'ont jamais eu à protéger autant de gens liés de près ou de loin à la Maison Blanche : 42 personnes, dont 18 membres de la famille du président. Sous la présidence de Barack Obama, le nombre s'élevait à 31 personnes.

Vaste campagne de recrutement

Les voyages incessants et les heures supplémentaires provoquent également un véritable exode parmi les agents et leur chef met en garde que si le Congrès n'agit pas en rallongeant l'enveloppe budgétaire qui lui est allouée, il ne sera pas en mesure de payer les heures déjà travaillées.

Les différentes commissions concernées au Congrès ont indiqué qu'elles étudiaient une solution. Randolph Alles, qui a été nommé en avril, a affirmé qu'il avait évoqué ces difficultés avec la Maison Blanche. "Ils comprennent", a-t-il affirmé. "Ils essayent de faire des aménagements dans la mesure du possible", a déclaré cet ancien général des Marines.

Le Secret Service a lancé une vaste campagne de recrutement. Il compte actuellement 6.800 agents en civil et en uniforme. Ces effectifs doivent monter à 7.600 d'ici 2019 et 9.500 d'ici 2025, souligne le quotidien. 

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