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États-Unis : deux Américaines sauvées après avoir dérivé cinq mois dans le Pacifique

Jennifer Appel, Tasha Fuiaba et leurs deux chiens voulaient aller de Hawaï à Tahiti à bord de leur voilier, dont le moteur est tombé en panne.

Un bateau de la police maritime (Illustration)
Crédit Image : Handout / Douanes Francaises / AFP

L'histoire est à peine croyable. Deux plaisancières américaines ont été secourues après avoir dérivé pendant cinq mois dans le Pacifique avec leurs chiens, a indiqué la marine américaine jeudi 26 octobre. Jennifer Appel, Tasha Fuiaba et leurs deux compagnons à quatre pattes avaient quitté Hawaï au printemps pour rejoindre Tahiti à bord de leur voilier. Le 30 mai, leur moteur est tombé en panne. Les deux femmes, pensant pouvoir finir leur traversée à la voile, ont toutefois voulu poursuivre leur croisière.

"Au bout de deux mois, et bien longtemps après la date prévue de leur arrivée à Tahiti, elles ont commencé à envoyer des signaux de détresse", a précisé la 7e Flotte de l'US Navy, dans un communiqué. "Elles ont continué à envoyer des signaux de détresse, mais elles étaient trop loin d'autres bateaux ou de stations à terre pour que leurs messages soient reçus". 

Le 24 octobre, un bateau de pêche taïwanais a finalement repéré le voilier à 1.500 km au sud-est du Japon. Les pêcheurs ont contacté les autorités américaines de l'île de Guam et un navire amphibie en manœuvres dans la zone, l'USS Ashland, est arrivé sur place le lendemain. "Ils nous ont sauvé la vie", a indiqué Jennifer Appel, citée dans le communiqué, avant d'exprimer sa "gratitude" aux sauveteurs. Chiens comme humains apparaissent en bonne santé et bien nourris. Jennifer Appel a indiqué qu'ils avaient survécu grâce à des purificateurs d'eau et plus d'un an de réserves de nourriture, notamment des pâtes et du riz. 

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