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Etats-Unis : des actions spectaculaires au sommet du World Trade Center inquiètent

Après plusieurs incidents spectaculaires, la sécurité du World Trade Center à New York est sur la sellette. Le responsable a démissionné.

Vue du nouveau World Trade Center à Manhattan le 13 novembre 2013.
Vue du nouveau World Trade Center à Manhattan le 13 novembre 2013.
Crédit : Andrew Burton / Getty / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

La sécurité de la tour emblématique du nouveau World Trade Center à New York, érigée sur le lieu des attentats du 11-Septembre, fait l'objet d'inquiétudes. Les sauts de parachutistes depuis le sommet, en pleine nuit, et un adolescent qui a grimpé jusqu'à l'antenne sans souci ont conduit à la démission du chef de la sécurité en charge de la tour, ce vendredi 28 mars au soir.

Le premier incident remonte au 30 septembre dernier, le second au 16 mars. Les intrus ont depuis été identifiés et arrêtés. Mais le fait qu'ils aient réussi sans difficulté à entrer sur le chantier, puis à grimper en haut de la tour en construction du 1WTC, hautement symbolique, a suscité l'inquiétude à New York sur sa sécurité. Alors que la président Barack Obama a affirmé cette semaine que plus que la Russie, sa plus grande crainte était une attaque nucléaire sur Manhattan.

Saut en "base jump" depuis le sommet

Si le premier incident remonte au 30 septembre, ses auteurs n'ont été arrêtés que cette semaine. Trois "base jumpers", dont l'un travaillait sur le chantier, avaient facilement accédé à la tour en déplaçant une bâche, eux aussi en pleine nuit. Ils avaient ensuite sauté du sommet, filmant leur descente spectaculaire pendant qu'un quatrième homme faisait le guet. La police avait été prévenue après coup par des riverains. Leur vidéo, mise sur internet cette semaine, a été regardée par plus de de trois millions de personnes.

L'un d'eux, Andrew Rossig, a expliqué qu'entrer sur le site "de ce qui devrait être le bâtiment le plus sûr de tous les Etats-Unis", ne leur avait demandé "aucun effort". "Dieu merci, ce n'était pas quelqu'un d'autre, avec l'intention d'attaquer les New-Yorkais", a ajouté cet homme de 33 ans, inculpé comme ses complices de cambriolage, mise en danger imprudente et saut d'une structure, et remis en liberté.

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Le 16 mars en pleine nuit, un adolescent de 16 ans est parvenu à se glisser par une brèche dans la clôture du chantier. Il a grimpé un échafaudage jusqu'au 6e étage, pris l'ascenseur jusqu'au 84e étage et a fini à pied jusqu'au 104e et dernier étage. Là, le jeune casse-cou a grimpé sur une échelle pour atteindre l'antenne de la célèbre tour haute de 541 mètres. Le vigile situé au 104e étage était apparemment endormi. Il a depuis été licencié. L'adolescent a été arrêté sur place, son appareil photo saisi. Il a depuis été remis en liberté avant une prochaine comparution.

Le World Trade Center inauguré l'an prochain

La sécurité de la tour 1WTC, qui devrait être inaugurée au début de l'année prochaine, relève à la fois de l'Autorité portuaire de New York et du New Jersey, qui est propriétaire du lieu, et de l'entreprise d'immobilier Durst, qui l'administre et le loue, explique à l'AFP Jordan Barowitz, directeur de la communication de Durst. Quand les "base jumpers" ont sauté, seule l'Autorité portuaire était en charge de la sécurité, ajoute-t-il, précisant : "Depuis janvier, nous sommes en charge de la sécurité à l'intérieur du site, l'Autorité portuaire à l'extérieur".

"Nous sommes très préoccupés et travaillons avec l'Autorité portuaire pour améliorer la sécurité du site", ajoute Jordan Barowitz, sans vouloir préciser le nombre de personnes affectées à la surveillance de la tour, dont déjà 55% des bureaux sont loués.

Conséquence des problèmes, le responsable de la sécurité de la tour employé par Durst, David Velazquez, a démissionné vendredi, a indiqué Jordan Barowitz. Deux membres de l'équipe de surveillance avaient déjà été renvoyés ces dernières semaines. 

Les infractions prises "extrêmement au sérieux"

De son côté, le responsable de la sécurité pour l'Autorité portuaire Joseph Dunne, indique que l'agence gouvernementale continue de "réévaluer" les moyens en place, et travaille de "manière constante pour faire en sorte que le site soit le plus sûr possible". "Nous prenons la sécurité et ce genre d'infraction extrêmement au sérieux, et nous allons poursuivre les contrevenants", a-t-il ajouté.

Dans la foulée de l'affaire des parachutistes, deux journalistes de CNN ont essayé de s'introduire sur le site mardi dernier. Mal leur en a pris, ils ont été arrêtés.

Le nouveau site du World Trade Center, construit sur le site des attentats du 11-Septembre qui avaient fait près de 2.800 morts en 2001, comprendra une fois terminé un musée qui doit ouvrir en mai, un mémorial en plein air, cinq gratte-ciels, une gare, quelque 550.000 mètres carrés de commerces et un centre artistique.

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