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État islamique : "Jihadi John" serait identifié

Divers médias et experts ont affirmé ce jeudi que le bourreau de l'État islamique surnomé "Jihadi John" s'appelle Mohammed Emwazi.

Le Britannique surnommé "Jihadi John" dans une vidéo de l'État islamique (archives).
Le Britannique surnommé "Jihadi John" dans une vidéo de l'État islamique (archives).
Crédit : HO / SITE Intelligence Group / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Mohammed Emwazi, un informaticien londonien d'une vingtaine d'années, a été présenté ce jeudi 26 février par divers médias et experts comme étant le mystérieux "Jihadi John", bourreau masqué apparu dans des vidéos de décapitation d'otages par le groupe État Islamique, et traqué depuis lors sans relâche.

La BBC, The Guardian, le Washington Post et le New York Times figurent parmi les premiers organes de presse à avoir rendu public le nom présumé de l'un des jihadistes les plus recherchés au monde.

La réserve des autorités

Toutefois de son côté, Scotland Yard s'est refusé à tout commentaire, se retranchant derrière le secret de "l'enquête en cours" confiée aux services anti-terroristes avec le concours du MI5 et du MI6.

À Washington, une porte-parole du Conseil National de Sécurité a fait preuve de la même réserve. Elle s'est contentée de réaffirmer que les États-Unis "faisaient tout leur possible pour traduire ces meurtriers en justice".

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Il y a cinq mois, le directeur du FBI avait assuré "nous l'avons identifié". Puis ce jeudi, Shiraz Maher, l'un des experts incontestés à Londres des mouvements jihadistes s'est exclamé sur Twitter : "Ça y est, le nom est sorti".

Le sobriquet de "Jihadi John" fait référence à John Lennon. Il aurait été attribué au jeune Londonien par d'anciens otages occidentaux qu'il était chargé de surveiller, à la tête d'un petit groupe de combattants britanniques baptisé non sans dérision "les Beatles".

Incarnation de la cruauté de l'EI

L'homme est devenu l'incarnation de la cruauté manifestée par l'EI, après son apparition sur des vidéos de propagande macabres. Il est apparu pour la première fois sur une vidéo à l'occasion de l'exécution du journaliste américain James Foley, en août 2014.

Il a ensuite présidé aux décapitations de plusieurs autres occidentaux : un second journaliste américain, Steven Sotloff, le travailleur humanitaire britannique David Haines, le chauffeur de taxi de Manchester Alan Henning, l'Américain Abdul-Rahman Kassig, puis des otages japonais Haruna Yukawa et Kenji Goto.

Selon un scénario invariable, il était campé debout, un couteau à la main, proférant avec un accent anglais un chapelet de menaces. Revêtu de noir de pied en cap, il ne laissait entrevoir que ses yeux à travers l'ouverture aménagée dans sa cagoule. En plusieurs occasions, il est montré tranchant lui-même la tête d'un captif.

Un Britannique né au Koweit

Les médias et experts avancent qu'il a 26 ou 27 ans, est né au Koweit, pays qu'il a quitté à l'âge de six ans, quand sa famille aisée est venue s'établir dans l'ouest de la capitale britannique. Il a obtenu un diplôme d'informaticien à la Westminster University, et aurait rejoint la Syrie en 2012 ou 2013.

La BBC croit savoir qu'il a été repéré par les services de renseignements occidentaux à la faveur d'un déplacement en Tanzanie en 2009. Il était alors soupçonné de chercher à entrer en contact avec le groupe somalien des shebab.

Selon une organisation de défense des droits des musulmans, Emwazi s'est radicalisé en réaction au traitement que lui ont infligé les autorités britanniques. Refoulé de Tanzanie, il aurait été interrogé à plusieurs reprises aux Pays-Bas et au Royaume-Uni. Le MI5 aurait vainement tenté de le recruter. Il aurait été "harcelé au point de perdre deux fiancées, son emploi et une nouvelle vie au Koweït".

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