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Espionnage : nouvelles révélations sur les pratiques de la NSA

Selon des documents secrets fournis au "Washington Post" par l'ex-consultant des renseignements américains, Edward Snowden, l'Agence nationale de la sécurité (NSA) a commis des "milliers" d'infractions aux lois sur le respect de la vie privée.

Une base d'écoutes de l'Agence nationale de sécurité (NSA) près de Rosenheim, dans le sud de l'Allemagne
Une base d'écoutes de l'Agence nationale de sécurité (NSA) près de Rosenheim, dans le sud de l'Allemagne Crédit : AFP / CHRISTOF STACHE
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Deux mois après les premières révélations sur le programme de surveillance PRISM, l'affaire de l'espionnage à grande échelle de l'Agence nationale de la sécurité (NSA) connaît un nouveau rebondissement. Selon des notes secrètes délivrées par Edward Snowden au Washington Post, le renseignement américain a commis des "milliers" d'infractions aux lois sur le respect de la vie privée depuis qu'elle a été dotée de nouveaux pouvoirs il y a cinq ans.

L'un des documents cités par le journal américain montre que la NSA avait ordonné à ses équipes de falsifier des rapports adressés au département de la Justice et au Bureau du directeur du Renseignement national, en remplaçant certains détails par des termes plus généraux, selon l'article.

Violation de procédures normales

Selon le journal, la NSA a caché dans un cas la surveillance non intentionnelle de plusieurs Américains : en 2008, un "grand nombre" d'appels téléphoniques en provenance de Washington ont été surveillés après une erreur de programmation qui a interverti le préfixe de la zone de la capitale américaine (202) avec celui de l’Égypte (20). L'erreur n'avait pas été révélée à l'équipe de surveillance de la NSA, indique l'article du Post.

Selon le journal, l'audit sur la NSA, daté de mai 2012, a dénombré 2.776 incidents au cours des 12 mois précédents, concernant des "collectes, stockages, accès et communication de données protégées légalement, sans autorisation". La plupart de ces incidents n'étaient pas intentionnels, mais nombre d'entre eux sont dus à des défaillances, ou à la violation des procédures normales.

Vers davantage de transparence ?

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"Nous sommes une agence conduite par des humains et agissant dans un environnement complexe avec un grand nombre de régimes de régulation différents, c'est pourquoi nous nous retrouvons parfois du mauvais côté de la barrière", a déclaré un haut responsable de la NSA s'exprimant sous condition de l'anonymat, en réponse aux questions du Washington Post.

Après la polémique déclenchée par les révélations d'Edward Snowden, le président américain Barack Obama a annoncé une série de mesures visant à "davantage de transparence" tout en démentant tout abus dans les programmes de surveillance de la NSA. La controverse s'est intensifiée depuis que Edward Snowden, qui a fui en Russie, a révélé les aspects cachés de la surveillance des citoyens américains sur internet et sur le téléphone.

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