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Égypte : une cavité grande comme un avion découverte dans la pyramide de Khéops

Une équipe internationale de scientifiques a annoncé avoir repéré un espace vide long d’une trentaine de mètres au milieu de la plus grande des pyramides de Gizeh.

La pyramide de Khéops
La pyramide de Khéops
Crédit : MARWAN NAAMANI / AFP
Egypte: découverte d'une cavité dans la pyramide de Khéops
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Eléanor Douet & AFP

C'est une découverte qui va plaire aux férus d'histoire et d'archéologie. Des scientifiques ont annoncé jeudi 2 novembre avoir découvert une énorme cavité au milieu de la pyramide de Khéops. Depuis 4.500 ans, l'une des Sept merveilles du monde antique, cachait donc une surprise en son sein. Cette cavité est "tellement grande", c'est comme "un avion de 200 places en plein cœur de la pyramide", a expliqué à l'AFP Mehdi Tayoubi, co-directeur du projet ScanPyramids à l'origine de la découverte.

Depuis fin 2015, la mission qui réunit des scientifiques égyptiens, français, canadiens et japonais scrute le ventre de la pyramide en utilisant des technologies de pointe non invasives qui permettent de voir à travers les monuments afin de découvrir d'éventuels vides ou structures internes méconnues et en apprendre un peu plus sur les méthodes de construction toujours enveloppées de mystères.

L'emplacement de la cavité mystérieuse découverte par les scientifiques
L'emplacement de la cavité mystérieuse découverte par les scientifiques
Crédit : Capture YouTube / ScanPyramids

Le monument, de 139 mètres de haut et 230 mètres de large, trône sur le plateau de Gizeh, dans la banlieue du Caire, aux côtés du Sphinx et des pyramides de Khéphren et Mykérinos. "Il y a énormément de théories sur l'existence d'éventuelles chambres secrètes dans la pyramide. Si nous les cumulions toutes, nous obtiendrions du gruyère !", s'amuse Mehdi Tayoubi. "Mais aucune d'entre elles ne prédisait l'existence de quelque chose d'aussi grand", ajoute-t-il.

Rien n'a été touché depuis la construction de la pyramide

Kunihiro Morishima de l'Université de Nagoya au Japon

Selon l'étude publiée jeudi dans Nature, le "big void" (le grand vide), comme les chercheurs ont choisi de l'appeler, fait au moins 30 mètres de long et à des caractéristiques similaires à celles de la grande galerie, la plus grande salle connue de la pyramide. Il se trouve à 40/50 mètres de la chambre de la Reine, au cœur même du monument.

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"Le 'grand vide' est totalement clos, rien n'a été touché depuis la construction de la pyramide. C'est une découverte très enthousiasmante", note Kunihiro Morishima de l'Université de Nagoya au Japon, partenaire de la mission ScanPyramids.

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