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Des tornades font quatorze morts aux Etats-Unis

Des tornades meurtrières ont à nouveau frappé l'Oklahoma samedi. Onze personnes sont mortes dans cet Etat, trois dans le Missouri.

AFP et La rédaction numérique de RTL

Moins de deux semaines après la tornade qui avait dévasté la ville de Moore (Oklahoma) et tué vingt-quatre personnes, de nouvelles tornades dans le Midwest américain ont fait samedi quatorze morts, dont deux enfants. Le service médico-légal de l'Oklahoma a confirmé la mort de onze personnes.

De nombreuses personnes ont été blessées dans des collisions et des têtes-à-queues de voitures et de poids-lourds, selon les autorités. Les vents violents ont également fait de nombreux blessés : 87, selon le journal local The Oklahoman et d'importants dégâts. Selon les médias locaux, cinq tornades ont frappé la région d'Oklahoma City, avec des vents de 145 km/h accompagnés de fortes chutes de grêle. Ces tornades ont notamment entraîné des crues subites des cours d'eau, l'évacuation de l'aéroport d'Oklahoma City et des coupures de courant qui ont affecté plus de 170.000 personnes dans l'agglomération, selon les médias.

Alerte aux tornades levée

Dans le Missouri voisin, les autorités ont enregistré trois morts, décédés dans les crues importantes provoquées par les orages. Le gouverneur du Missouri, Jay Nixon, qui s'est rendu sur place pour évaluer les dégâts, a pressé les habitants de son Etat d'éviter de marcher ou de conduire dans les zones inondées.

"Le Missouri a été frappé par plusieurs séries d'orages importants au cours des dernières semaines et les dangereuses intempéries de la nuit dernière font suite à plusieurs journées de fortes pluies", a-t-il déclaré. "Parce que beaucoup de cours d'eau et de rivières sont sortis de leur lit, nous devons rester vigilants à la fois pour surveiller et faire face aux inondations dans tout l'Etat. Cela reste une situation dangereuse", a-t-il dit.

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Les services météorologiques ont levé l'alerte d'urgence pour les tornades, mais maintenu les alertes pour inondations et orages.

Début de la saison des ouragans

Avec 1.200 tornades en moyenne par an, les États-Unis sont le pays qui subit le plus grand nombre de tornades au monde. Elles sont particulièrement fréquentes dans les États des grandes plaines, la "tornado alley", ce couloir au centre des Etats-Unis où se rencontrent des masses d'air antagonistes.

La saison des ouragans dans l'Atlantique, une menace pour la côte est américaine, le Golfe du Mexique et les Caraïbes a officiellement débuté samedi. Elle pourrait s'avérer particulièrement active cette année, selon les experts en météorologie américains. L'eau étant "anormalement" chaude dans l'océan Atlantique cette année, écrivent des scientifiques de l'université du Colorado, les chances d'un ouragan majeur sur les côtes américaines concernées (est et sud) s'élèvent à 95%.

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