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Dallas : Barack Obama incite ses concitoyens à la réconciliation après la fusillade

Le président des États-Unis a rendu hommage aux victimes de Micah Johnson et appelé le pays à l'unité.

Le président des États-Unis, Barack Obama
Le président des États-Unis, Barack Obama
Crédit : SAUL LOEB / AFP
Michael Ducousso & AFP

La "réconciliation". Voilà ce que Barack Obama souhaite pour son pays après la fusillade de Dallas qui a provoqué la mort de cinq policiers. Ce mardi 12 juillet, le président des États-Unis s'est rendu sur place pour leur rendre hommage et tenter d'apaiser les tensions entre les différentes communautés et les forces de l'ordre.

"Je suis ici pour dire que nous devons rejeter le désespoir. Je suis ici pour insister sur le fait que nous ne sommes pas aussi divisés qu'il y paraît", a-t-il déclaré lors d'une cérémonie œcuménique en présence de son prédécesseur républicain George W. Bush. Devant lui, dans l'auditorium du Meyerson Symphony Center, les cinq policiers abattus - Brent Thompson, Patrick Zamarripa, Michael Krol, Lorne Ahrens Michael Smith - étaient chacun représentés par une chaise vide sur lesquelles étaient déposés des drapeaux américains pliés.

Leur tueur, Micah Johnson, était un ancien combattant noir américain de 25 ans qui avait notamment servi en Afghanistan. Avant d'être abattu par les forces de l'ordre, il a affirmé qu'il voulait tuer des policiers blancs en réponse à la mort de deux Noirs la même semaine sous les balles des représentants de l'autorité. Les vidéos amateur de ces deux homicides, très largement relayées sur les réseaux sociaux, ont choqué le pays. 

Barack Obama, désabusé ?

En permanence à la recherche d'un équilibre entre gestes de soutien aux forces de l'ordre et appui aux militants des droits civiques qui dénoncent les excès de ces dernières, Barack Obama, qui quittera prochainement la Maison Blanche, a appelé à "briser un cycle dangereux". "Même ceux qui n'aiment pas la phrase 'Black Lives Matter' (nom du mouvement à la pointe des dénonciations des bavures policières à l'encontre des Noirs, NDLR), devraient être capables d'entendre la douleur de la famille d'Alton Sterling", a-t-il lancé, en évoquant ce jeune homme abattu par la police à Baton Rouge, en Louisiane. 

À écouter aussi

Accompagné de sa femme, Michelle, le président américain a néanmoins laissé percer une forme d'impuissance, de lassitude, dans son discours. "Je ne suis pas naïf. (...) J'ai parlé à trop de cérémonies, serré dans mes bras trop de familles qui avaient perdu des proches (...) J'ai vu comment l'esprit d'unité né d'une tragédie pouvait se dissiper peu à peu (...) J'ai vu combien mes propres mots étaient inadaptés", a-t-il reconnu. Il y a un an, il avait effectivement appelé le pays à la lucidité sur le racisme et les armes à feu après la tuerie de Charleston, dans laquelle neuf noirs avaient péri sous les balles d'un jeune partisan de la suprématie blanche.

"La douleur de Dallas est la douleur de tout le pays"

Dans son hommage, David Brown, chef de la police de la ville, a lui cité la chanson de Stevie Wonder, I'll be loving you always, avant de saluer "cinq hommes qui sont donné leur vie pour nous tous". Depuis le drame, cet homme noir qui est la tête d'une des polices les plus importantes du pays, a trouvé un ton et un message qui ont résonné bien au-delà des frontières du Texas. Dès vendredi, cet homme qui a vécu, depuis la fin des années 1980, la mort de son ancien coéquipier, de son frère et de son fils, tous tués par balles, a appelé à combler le fossé entre police et citoyens et à renouer les fils du dialogue.
 
Avant l'allocution de Barack Obama, George W. Bush, qui vit au Texas depuis son départ de la Maison Blanche en 2009, avait également saisi l'occasion pour appeler le pays à s'unir : "Trop souvent nous jugeons les autres groupes par leur pire exemple alors que nous nous jugeons nous-mêmes par nos meilleures intentions". "La douleur de Dallas est la douleur de tout le pays", avait lancé peu avant le maire démocrate de la ville, Mike Rawlings, lançant un appel à l'unité, "entre la police et les citoyens, unité entre les responsables politiques". 

Lors du vol à bord d'Air Force One qui le menait à Dallas, le président des États-Unis avait appelé la familles d'Alton Sterling, et celle de Philando Castile, abattu dans sa voiture par la police sous les yeux de sa compagne et de la fillette près de Saint Paul. Il rassemblera mercredi à la Maison Blanche des représentants des forces de l'ordre, des militants des droits civiques, des universitaires et des élus locaux pour "dégager des solutions concrètes", selon les termes de l'exécutif, face à la méfiance et la crainte qui dominent dans de nombreuses communautés.

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