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VIDÉO - Cyclone au Vanuatu : l'état d'urgence décrété

Jusqu'à 90% des habitations de la capitale du Vanuatu auraient été endommagées par le passage du cyclone Pam vendredi.

La rédaction numérique de RTL & AFP

Après le passage dévastateur du cyclone Pam, le Vanuatu a décrété l'état d'urgence ce dimanche 15 mars, des villages entiers ayant été rasés dans l'un des pires désastres météorologiques jamais survenu dans la région. Le Bureau national des catastrophes a confirmé que six habitants avaient été tués, tous dans la capitale Port Vila, par le cyclone alors que l'ONU avait fait état de la mort non confirmée de 44 personnes dans une seule des six provinces du Vanuatu, l'un des pays les plus pauvres du monde.

Mais en raison de la rupture quasi générale des communications dans l'archipel, qui restait largement coupé du monde, il était impossible d'évaluer précisément le bilan humain de la catastrophe, 48 heures après le passage de Pam, un cyclone de catégorie 5 (la plus élevée) avec des rafales dépassant 300 kilomètres/heure.

Des communautés entières emportées

Les agences humanitaires, qui attendaient de pouvoir dépêcher de l'aide sur l'archipel, décrivaient un impressionnant spectacle de dévastation générale : villages rasés, maisons pulvérisées, arbres arrachés, routes coupées. D'après l'ONG Oxfam, jusqu'à 90% des habitations de Port Vila ont été endommagées. L'étendue exacte des dégâts ne pourra être connue tant que des informations sur la situation des îles les plus éloignées de l'archipel ne seront pas disponibles.
 
"Cela sera vraisemblablement l'une des pires catastrophes jamais vues dans le Pacifique, l'ampleur des besoins humanitaires sera énorme", a néanmoins souligné le directeur d'Oxfam pour le Vanuatu, Colin Collet van Rooyen. "Des communautés entières ont été emportées", a-t-il dit.

Le directeur pour le Vanuatu de l'ONG Save the Children, Tom Skirrow, a décrit le spectacle "d'une dévastation totale". "Les maisons sont détruites, les arbres sont tombés, les routes sont bloquées et les gens errent dans les rues, cherchant de l'aide", a-t-il raconté. "Nous voyons des maisons et des villages entiers qui ont été entièrement emportés", a ajouté Chloe Morrison, porte-parole de l'ONG World Vision, qui se trouvait à Port Vila. "Ces maisons étaient des constructions plutôt fragiles qui n'avaient aucune chance de résister devant un cyclone de catégorie 5", a-t-elle relevé.

"Terreur absolue"

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Plus de 2.000 personnes ont trouvé refuge dans des abris à Port Vila, selon World Vision. Les habitants du Vanuatu ont vécu pendant le passage du cyclone "quinze ou trente minutes de terreur absolue", a raconté Alice Clements, une responsable du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) présente à Port Vila. "J'ai vu les portes coulissantes de mon hôtel de trois étages être entièrement soufflées, c'était terrifiant", a-t-elle dit.

"Les gens n'ont pas d'eau, pas d'électricité, la situation est désespérée actuellement",  a décrit Alice Clements. "Les gens ramassent les fruits qui sont tombés à terre, puis ils passeront aux racines et après ça, ils n'auront plus rien". "Les besoins en aide humanitaires sont énormes", a confirmé Augustine Garae, de la Croix-Rouge du Vanuatu.

Appel à l'aide internationale

Baldwin Lonsdale, président de l'achipel de 270.000 habitants, a lancé samedi un appel pressant à une aide internationale d'urgence devant la conférence de l'ONU sur la réduction des risques de catastrophes naturelles, qui se tenait à Sendai (Japon) et à laquelle il participait. "J'en appelle, au nom du gouvernement et du peuple du Vanuatu, à la communauté mondiale pour nous tendre la main en réponse à ces calamités qui nous ont frappés", a-t-il déclaré.

Le Royaume-Uni a promis deux millions de livres (2,8 millions d'euros), l'Union européenne un million d'euros, la Nouvelle-Zélande 730.000 dollars. L'Australie a annoncé une aide de 5 millions d'AUD (3,6 millions d'euros) et le déploiement d'équipes pour participer aux opérations de secours. Pour les États-Unis, Susan Rice, conseillère pour la sécurité nationale du président Barack Obama, a écrit sur Twitter : "Nous serons là pour eux". Et le président François Hollande a assuré que les autorités françaises "répondront aux demandes d’assistance du Vanuatu".

Le cyclone, moins intense, attendu lundi en Nouvelle-Zélande

Une équipe de l'ONU est attendue sur place. Les agences humanitaires espèrent pouvoir commencer à livrer de l'aide d'urgence par avion, lorsque l'aéroport de Port Vila aura été rouvert. Le cyclone a traversé la principale île du Vanuatu, où habitent plus de 65.000 personnes, et un groupe d'îles situées plus au sud, qui comptent 33.000 habitants.

Pam, qui est passé samedi à l'est de l'archipel français de Nouvelle-Calédonie, à 500 kilomètres à l'ouest du Vanuatu, n'y a fait ni victimes ni dégâts majeurs. Selon les services de météorologie de Fidji, le cyclone est en train de perdre en intensité et devrait, après être passé entre Fidji et la Nouvelle-Calédonie, atteindre lundi l'île septentrionale de la Nouvelle-Zélande.

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