2 min de lecture Italie

Costa Concordia : le commandant "a sauté" dans un canot en plein naufrage, selon un témoin

Selon un membre d'équipage, le capitaine du Costa Concordia, dont le naufrage devant l'île toscane du Giglio a fait 32 morts en janvier 2012, "a sauté" dans un canot alors que le paquebot coulait.

Le capitaine du Costa Concordia, Francesco Schettino, le 9 juillet 2013.
Le capitaine du Costa Concordia, Francesco Schettino, le 9 juillet 2013. Crédit : AFP / TIZIANA FABI
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La défense du capitaine Francesco Schettino a toujours prétendu que l'ex-commandant avait "glissé" dans un canot de sauvetage à partir d'un des ponts du bateau de croisière, alors incliné à 90 degrés. "Nous avons trouvé un canot. J'ai sauté dedans, Schettino l'avait fait juste avant moi", a témoigné devant le tribunal de Grosseto (centre) Stefano Iannelli, un élève-officier qui faisait partie de l'équipage le soir du drame.

Dans la nuit du 13 janvier 2012, le Costa Concordia, qui naviguait trop près de la côte, avait heurté un écueil et s'était échoué sur des rochers à quelques dizaines de mètres de l'île du Giglio avec à son bord 4.229 personnes, dont 3.200 touristes.

Des passagers toujours à bord

Francesco Schettino est poursuivi pour homicides multiples par imprudence, pour abandon de navire et dégâts causés à l'environnement. Repris par les médias italiens, le témoignage de Stefano Iannelli, semble corroborer la thèse de l'accusation, selon laquelle Schettino aurait préféré assurer sa propre sécurité, alors que des passagers se trouvaient encore à bord.

Lors d'une conversation téléphonique devenue célèbre, un officier des garde-côtes avait ordonné - "remontez à bord, putain"- à Schettino de revenir sur le bateau afin d'y coordonner les opérations de sauvetage, en vain. "Nous avons formé une chaîne humaine afin d'éviter de glisser", a poursuivi Iannelli, en racontant le chaos régnant alors sur le bateau, après le choc sur les récifs.

Audition de centaines de témoins

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Avec d'autres, le jeune officier a porté secours "à au moins cinq passagers blessés". "Quand je n'en ai plus vu à proximité, j'ai rejoint Schettino", et avec quatre autre membres d'équipage, "on est parti à la recherche d'un canot", a-t-il raconté. "J'ai sauté sur le toit du canot, Schettino l'avait fait avant moi. Dès que le canot s'est mis à avancer, le bateau s'est retourné et le pont sur lequel nous étions quelques instants auparavant s'est retrouvé sous l'eau", a-t-il raconté. Avant de préciser: "nous avons récupéré ensuite des passagers qui nageaient alors que nous rejoignions la terre ferme".

Le procès de Francesco Schettino a commencé à la mi-juillet et doit durer encore plusieurs mois avec l'audition de centaines de témoins. Le commandant risque 20 ans de réclusion criminelle.

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