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Corruption à la FIFA : un "ripou" est devenu la taupe du FBI

Chuck Blazer serait celui par qui le scandale est arrivé. Mais ce repenti traîne lui-même une ribambelle de casseroles...

Sepp Blatter et Chuck Blazer (à droite) le 1er juin 2011 à Zurich (archive)
Sepp Blatter et Chuck Blazer (à droite) le 1er juin 2011 à Zurich (archive)
Crédit : FABRICE COFFRINI / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le personnage le plus sulfureux du football américain a été contraint de devenir un redresseur de torts...  Autrefois l'homme fort du ballon rond aux États-Unis, l'Américain Chuck Blazer a tourné le dos à la FIFA pour devenir un informateur-clé de la vaste enquête qui menace de mettre les dirigeants du ballon rond à genoux.

L'imposant Chuck Blazer, 70 ans et qui souffrirait d'un cancer du colon, n'est plus la figure incontournable du football qu'il a été depuis qu'il a plaidé coupable, en novembre 2013, d'une longue série d'accusations par la justice américaine. Racket, virements frauduleux, blanchiment d'argent, évasion fiscale, échec à remplir un dossier sur ses comptes à l'étranger... La liste est longue. Il risque 5 ans, voire 10 ans de prison. 

Cet ex-secrétaire général de la Concacaf (Confédération d'Amérique du Nord, Centrale et Caraïbes) est surtout un ancien membre de la commission de la FIFA. Or les deux institutions se retrouvent aujourd'hui dans le collimateur de la justice avec 14 inculpations pour corruption. 

Qui sont les pontes du foot arrêtés ?
Qui sont les pontes du foot arrêtés ?
Crédit : VL/ABM, V.BRESCHI/V.LEFAI / AFP

Forcé de coopérer

La police américaine a profité de ses ennuis judiciaires pour le convaincre de coopérer. Elle lui a notamment rappelé qu'il ne payait pas l'impôt sur le revenu à l'époque où il gagnait des millions de dollars et se pavanait encore avec les stars du football.

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Selon le New York Daily News, Chuck Blazer serait alors devenu l'indic du FBI et des impôts américains pour compromettre le microcosme des décideurs corrompus du football mondial. Il aurait par exemple dissimulé un petit micro dans un porte-clés pour enregistrer à leur insu "un défilé de figures internationales" du ballon rond. 

Volte-face inattendue

"La coopération de Blazer a offert aux enquêteurs américains du district est de New York une rare fenêtre sur les coulisses du financement international du football, un monde connu pour sa corruption et ses excès", estime le journal.

Une issue qui pourrait étonner les plus assidus observateurs de la politique du football, tant l'homme à la barbe grisonnante et fournie a marqué le sport dans son pays, et plus généralement l'entrée de la FIFA dans le "foot-business".

Chuck Blazer, personnage haut en couleurs, a toujours divisé l'opinion aux États-Unis comme dans les couloirs de la FIFA. 

Un personnage controversé

Il est crédité par certains d'avoir mis sur pied le football tel qu'on le connaît aujourd'hui outre-Atlantique, bien qu'il n'ait lui-même jamais tapé dans un ballon, et d'avoir usé de son entregent notamment au sein des hautes instances pour faire valoir les intérêts du "soccer" sur la scène internationale

Mais, lors de sa descente aux enfers en 2013, il s'était déjà forgé une solide réputation d'homme qui abusait de son pouvoir pour mener grand train : jets privés, hôtels cinq étoiles, vacances de luxe... 

Il a été affublé du surnom peu avantageux de "Monsieur 10 %", en référence aux pots-de-vin de plus en plus nombreux qu'il aurait demandés. Il aurait ainsi récolté plus de 21 millions de dollars dans le monde du football, pour la plupart payés sur des comptes offshores, rapportait le site BuzzFeed l'an dernier. 

Un appartement pour ses chats

Il aurait utilisé cette fortune pour s'acheter des propriétés dans le monde entier dont un appartement luxueux... pour ses chats. L'extravagant Chuck Blazer aurait également fait changer de dimension la FIFA, lorsqu'il était membre de sa commission, en lui faisant prendre un tournant plus commercial.

Son rôle supposé dans la vague d'arrestations de pontes de la FIFA à Zurich n'est "qu'un début" selon le procureur fédéral de Brooklyn. En revanche, on n'en sait pas davantage sur les ennuis judiciaires dans lesquels il est lui-même englué... 

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