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Brexit : des barrières commerciales "sont inévitables", pour Michel Barnier

Le négociateur en chef de l'Union européenne sur le Brexit a rencontré Theresa May et le ministre britannique du Brexit, David Davis, lundi 5 février 2018.

Michel Barnier à Londres, le 5 février 2018
Crédit Image : Daniel LEAL-OLIVAS / AFP

"Le temps est venu de faire un choix", a déclaré Michel Barnier à l'issue de sa rencontre avec la Première ministre britannique Theresa May et le ministre britannique du Brexit, David Davis. Nous avons besoin de clarté sur les propositions britanniques sur la future relation" entre le Royaume-Uni et l'Union européenne (UE), a rajouté le négociateur en chef de l'UE sur le Brexit.


"La seule chose que je peux dire c'est que sans l'Union douanière et hors du marché unique, les barrières au commerce des biens et services sont inévitables", a-t-il rappelé, au moment où un débat sur ce thème fait rage au sein du gouvernement britannique. David Davis a pour sa part réaffirmé que son pays allait quitter "l'accord douanier" afin d'être libre de signer des accords commerciaux avec le reste du monde, tout en souhaitant conserver la relation commerciale "la plus fluide possible" avec l'UE une fois le Brexit acté. 

Ces mises au point interviennent en plein accès de tension entre pro et anti-Brexit, à la suite d'une des multiples informations circulant autour des négociations et selon laquelle certains ministres s'apprêteraient à maintenir le Royaume-Uni dans l'Union douanière afin de préserver les relations économiques après la sortie de l'UE. Le porte-parole de Theresa May avait dû monter au créneau peu avant la rencontre afin d'affirmer que les seules options envisagées par Londres étaient soit "un nouveau partenariat douanier", soit "des dispositions douanières allégées", sans vraiment expliquer la différence entre ces possibilités. 

De nouvelles négociations à Bruxelles

Alors qu'une nouvelle séance de négociations est prévue à Bruxelles du mardi 6 février au vendredi suivant, Michel Barnier a prévenu qu'il n'y avait "pas une minute à perdre" dans les discussions pour arriver à un accord. 

En décembre, Londres et Bruxelles avaient conclu un accord préliminaire sur leur divorce, et doivent désormais s'entendre sur la période de transition post-Brexit et la future relation qui unira les deux parties. Lundi dernier, l'UE avait fait part de sa position pour négocier la phase de transition post-Brexit souhaitée par le Royaume-Uni. Les 27 pays qui resteront dans l'UE ont approuvé le principe "d'une transition 'statu quo'" mais sans que Londres ait le pouvoir d'intervenir dans les décisions de l'Union. 

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