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Argentine : Sandra l'orang-outan peut-elle vivre en liberté ?

Une juge doit déterminer si une orang-outan, reconnue "personne non humaine", peut survivre en liberté après avoir passé sa vie dans un zoo.

Femelle orang-outan (photo d'illustration)
Femelle orang-outan (photo d'illustration)
Crédit : JUAN MABROMATA / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Après 29 ans en captivité Sandra l'orang-outan sera-t-elle capable de survivre en liberté ? C'est la question à laquelle va devoir répondre une juge argentine qui a commencé cette semaine à se pencher sur le sort du singe auquel un tribunal a reconnu le droit de vivre en liberté.

En décembre dernier, la cour de cassation argentine reconnue l'animal "personne non humaine" et avait appliqué une ordonnance d'habeas corpus (droit de ne pas être emprisonné sans jugement), considérant que, même s'il ne s'agit pas d'un être humain, il a des sentiments et le droit à une plus grande liberté. Se pose désormais la question du lieu de vie, qui implique de déterminer si Sandra peut survivre en liberté, ou en semi-liberté, après avoir passé toute sa vie dans un zoo. À cette fin, la magistrate Elena Liberatori interroge des experts internationaux pour se forger une meilleure idée.

Un changement d'environnement qui peut-être dangereux

L'Américain Gary Shapiro, fondateur de la Orangutan Foundation et référence mondiale, a recommandé des examens de santé et mis en garde du danger d'imposer un changement d'environnement à un spécimen âgé de plus de huit ans.

"Sandra est privée de liberté et elle en souffre. Elle doit vivre dans son habitat naturel, dans un sanctuaire. Au zoo, c'est comme si elle était prisonnière", plaide en revanche Pablo Buompadre, président de l'Association des fonctionnaires et avocats pour les droits des animaux (AFADA), à l'origine de la procédure judiciaire. Cette ONG a été reconnue comme représentant légal de Sandra, comme s'il s'agissait d'un mineur ou d'une personne sous tutelle. Elle préconise son transfert hors d'Argentine dans un milieu où l'orang-outan vivrait en semi-liberté.

Une demande similaire rejetée

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Sandra, le poil roux, plutôt boulotte, pèse 50kg pour 1m50. Née le 16 février 1986 au zoo de Rostock, en Allemagne, elle est arrivée à Buenos Aires en septembre 1994. Les primates de son espèce ont une espérance de vie de 30 à 40 ans. Avant le jugement, le zoo étudiait la possibilité de la transférer dans un sanctuaire naturel, au Brésil ou aux États-Unis.

Une demande similaire à celle concernant Sandra a été rejetée en décembre 2013 par la justice de New York : une organisation de défense des animaux demandait alors que quatre chimpanzés en captivité soient considérés comme "personnes non humaines" et bénéficient du droit à la liberté.

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