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Afrique du Sud : première greffe "réussie" d'un pénis

Des médecins sud-africains ont greffé avec succès un pénis à un patient qui avait dû être amputé suite à une infection.

Une opération chirurgicale (illustration).
Une opération chirurgicale (illustration). Crédit : AFP / JEAN-SEBASTIEN EVRARD
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
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et AFP

Une équipe de médecins sud-africains a annoncé ce vendredi 13 avoir réussi pour la première fois la greffe d'un pénis, trois mois après l'opération. "J'ai le privilège d'avoir participé à cette première greffe réussie au monde", a déclaré le professeur Frank Graewe, chef du département de chirurgie reconstructive à l'Université de Stellenbosch (sud-ouest).  

Une autre greffe de pénis avait déjà été pratiquée en Chine en 2006. Malgré la réussite chirurgicale de l'opération, l'organe avait dû être retiré en raison de "problèmes psychologiques du patient".

"Nous avons prouvé que c'était possible"

Le patient sud-africain de 21 ans, après trois mois, a recouvré toutes les fonctions urinaires et reproductives de son organe, a précisé le professeur. Il avait été amputé il y a trois ans, après une infection consécutive à une circoncision mal effectuée lors d'une cérémonie traditionnelle africaine.

Le jeune homme a été opéré à l'hôpital Tygerberg du Cap durant neuf heures, le 11 décembre. Le pénis avait été prélevé sur un donneur décédé, dont l'équipe médicale a remercié la famille. "Nous avons prouvé que c'était possible. Nous pouvons donner à quelqu'un un organe aussi bon que celui qu'il avait", a déclaré le professeur Graewe dans son communiqué.

La circoncision traditionnelle, responsable de nombreuses mutilations

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Cette opération aura un écho très particulier en Afrique du Sud, où ce type d'accident lors de cérémonie initiatiques est assez fréquent. La circoncision traditionnelle, par ablation à vif du prépuce, a généralement lieu à la fin de l'adolescence dans plusieurs cultures sud-africaines, à l'issue d'une période initiatique au coeur de la brousse. Entre 2008 et 2013, 486 jeunes gens sont décédés à la suite de ces rituels de passage à l'âge adulte, le plus souvent à cause d'infections ou de gangrènes consécutives à la circoncision.

Certains survivent, mais sont mutilés à vie. "Il y a un besoin plus grand de ce type d'opération en Afrique du Sud que n'importe où ailleurs dans le monde", a admis le professeur Andre van der Merwe, membre de l'équipe chirurgicale et chef du département urologie à Stellenbosch.

"Notre but était qu'il redevienne totalement fonctionnel après deux ans, et nous sommes très surpris de cette reprise rapide", a-t-il expliqué à propos de son patient. L'équipe projette désormais de procéder à neuf autres transplantations.

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