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Plus de 1.500 lingots d'argent retrouvés sur une épave

Plus de 1.500 lingots d'argent gisant à 4.700 mètres de profondeur au large de l'Irlande ont été remontés à la surface ce mois-ci.

Les lingots d'argent sur l'épave du SS Gairsoppa, le 5 juillet 2013
Les lingots d'argent sur l'épave du SS Gairsoppa, le 5 juillet 2013 Crédit : AFP / ODYSSEY MARINE EXPLORATION
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Plus de 50 tonnes d'argent gisaient depuis plus de 70 ans par 4.700 mètres de fond au beau milieu de l'Atlantique Nord. A l’abri des convoitises. Mais ce mardi, les équipes de la société spécialisée, Odyssey, ont retrouvé cet incroyable trésor : plus de 1.500 lingots d'argent abandonnés sur l'épave d'un bateau britannique, le SS Gairsoppa, torpillé par un sous-marin allemand en 1941, lors de la Seconde Guerre mondiale.

Odyssey n'a avancé aucun montant pour la valeur de ces lingots mais d'après le cours actuel de l'argent, le butin récupéré s'élèverait à 40 millions de dollars. Les lingots ont été déposés en lieu sûr en Grande-Bretagne.

Des opérations de recherches difficiles

Odyssey avait déjà récupéré dans ce bateau plus de 1.200 lingots pesant 43 tonnes en 2012, ce qui porte à 2.792 le nombre des lingots assurés par le gouvernement britannique sortis de l'eau, représentant plus de 99% de la cargaison. Selon le contrat passé entre Odyssey et le ministère britannique des Transports, la société garde 80% de la valeur de la cargaison. D'après les dossiers de la compagnie d'assurance Lloyd's, d'autres lingots, non assurés, pourraient s'être trouvés à bord du SS Gairsoppa mais aucun n'a pour l'instant été repéré.

"Les opérations de recherches ont été complexes, rendues encore plus compliquées par la structure étroite du SS Gairsoppa et la profondeur" des opérations de recherche, a indiqué Greg Stemm, PDG d'Odyssey. La récupération de la cargaison a pu se faire grâce à des engins conduits à distance équipés spécialement pour les grandes profondeurs.

Une nouvelle expédition est en cours pour retrouver la cargaison du vapeur britannique SS Mantola, qui a coulé en 1917 et a été retrouvé en 2011 par Odyssey, en même temps que le Gairsoppa. Le Mantola aurait transporté une vingtaine de tonnes d'argent assurés pour les risques de guerre. Des lingots sont actuellement exposés à New York à l'immeuble Discovery Times Square et l'expédition a fait l'objet d'un documentaire qui sera diffusé en Grande-Bretagne en août sur Channel 5.

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