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Pays-Bas : une ville entière terrorisée par un hibou

Depuis qu'un mystérieux hibou s'est mis à attaquer les habitants de Purmerend, ceux-ci ont ordre de ne sortir qu'armés d'un parapluie pour se protéger.

Le hibou grand-duc est l'une des plus grandes espèces de hibou (illustration).
Le hibou grand-duc est l'une des plus grandes espèces de hibou (illustration). Crédit : SAMUEL KUBANI / AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Après une série d'attaques perpétrées par un mystérieux hibou, la ville de Purmerend aux Pays-Bas, a conseillé à ses habitants de ne sortir la nuit qu'armés de parapluies pour se protéger du rapace.

Sur les trois dernières semaines, une douzaine d'habitants de Purmerend ont été attaqués par un hibou grand-duc. Certains d'entre eux ont d'ailleurs dû être emmenés à l'hôpital.

Le dernier assaut date de mardi soir. Deux membres d'un club d'athlétisme local ont été attaqués alors qu'ils couraient sur la piste. Un des deux coureurs a eu besoin de points de suture pour certaines des six blessures à la tête causées par les serres du rapace. Puis le club a annulé tous les entraînements jusqu'à nouvel ordre.

La nuit, nous ne nous aventurons dehors qu'armés de parapluies, casques et chapeaux

La porte-parole d'un centre pour handicapés
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Plus loin, des résidents et employés d'un centre pour handicapés ont subi au moins 15 attaques, selon la porte-parole de l'établissement. "Pendant la journée, il n'y a pas de problème, mais la nuit, nous ne nous aventurons dehors qu'armés de parapluies, casques et chapeaux", a-t-elle expliqué.

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"Le problème, c'est que l'on n'entend pas le hibou avant qu'il frappe, et ses serres sont aiguisées comme des rasoirs", a-t-elle ajouté : "nous espérons que la municipalité va vite attraper cet oiseau malfaisant".

Pas si facile de le capturer

Le hibou grand-duc est une des plus grandes espèces de hibou avec une envergure pouvant aller jusqu'à 1,80 mètre et un poids jusqu'à trois kilos.

La municipalité assure de son côté tenter de trouver une solution : "nous voulons attraper le hibou car nos habitants sont en danger", a-t-elle indiqué sur son site internet, notant toutefois que le hibou grand-duc est une espèce protégée et qu'un permis spécial est nécessaire pour capturer un spécimen.

"Ces procédures peuvent prendre du temps", a ajouté la même source : "entre-temps, nous conseillons aux gens de rester éloignés du hibou" et de se promener la nuit avec un parapluie ouvert au-dessus de la tête.

Une femelle sur la défensive ?

La Fondation néerlandaise OWN pour la protection des hiboux a soutenu de son côté que le comportement de l'animal en question, qui semble être une femelle, est inhabituel. 

"Soit le hibou a été élevé en captivité puis relâché et il associe maintenant les humains à la nourriture", a expliqué l'un des membres de la fondation. "Ou alors, il peut avoir un niveau d'hormones élevé vu que la saison de reproduction débute, et du coup, il défend son territoire", a-t-il également supposé.

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