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Muséum de Besançon : naissance rare de trois lions d'Asie

Le Muséum de Besançon peut se targuer de la naissance de trois bébés lions d'Asie, une espèce rare classée en danger.

Un jeune lion d'Asie, le 19 juin 2013, à Magdebourg. (archives)
Un jeune lion d'Asie, le 19 juin 2013, à Magdebourg. (archives) Crédit : JENS WOLF / DPA / AFP
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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Trois bébés lions d'Asie, une espèce rare classée en danger sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature, sont nés le 30 décembre 2013 d'une même portée au Jardin zoologique du Muséum de Besançon (Doubs), a annoncé mercredi l'établissement.

"Ces naissances sont un espoir pour la pérennité de cette espèce menacée: aujourd'hui, sur les 56 établissements zoologiques qui hébergent des lions d'Asie dans le monde, seuls huit d'entre eux enregistrent des naissances", a expliqué la vétérinaire du zoo, Mélanie Berthet.

350 lions d'Asie dans la nature

Leur père Téjas, né au zoo de Bristol (Royaume-Uni), âgé de cinq ans, est arrivé en 2008 à Besançon à l'âge de 4 mois et demi et leur mère, Shiva, âgée de huit ans est née à Besançon. Ils forment un couple depuis avril 2013. "Nous avons isolé la mère du père, dix jours avant la mise bas. Elle élève avec brio ses petits. Quant au père, il est en contact visuel avec eux et peut les sentir à travers une grille et semble bien les accepter", a-t-elle expliqué . "Nous ferons une mise en contact avec lui d'ici un mois, après l'avoir bien nourri pour qu'il ne les considère pas comme des proies".

Le Muséum de Besançon est un des rares établissements labellisés "Musée de France" à posséder des collections vivantes. Il participe au programme européen d'élevage de lion d'Asie depuis 2000. Selon lui, il reste à peine 350 lions d'Asie (Panthera leo persica) dans la nature (contre 100.000 lions d'Afrique) dans la forêt de Gir en Inde et moins de 100 individus en Europe dans des zoos.

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