2 min de lecture Enquête

Marseille : la dernière lettre du poilu remise à ses descendants un siècle plus tard

Grâce à la mobilisation de la police marseillaise et des internautes, la dernière lettre d'un poilu a été remise à ses descendants un siècle après son écriture, vendredi 23 février.

Des poilus creusent des tranchées en 1914
Des poilus creusent des tranchées en 1914 Crédit : STR / HISTORIAL DE PÉRONNE / AFP
103029000663527498057
Eléanor Douet
et AFP

Un siècle après, la police marseillaise a retrouvé les descendants d'un poilu décédé sur le front de la Somme en 1915, le tout grâce à sa dernière lettre, rédigée deux semaines seulement avant sa mort et découverte dans le cadre d'une enquête sur un cambriolage.

Vendredi 23 février, les policiers marseillais ont officiellement remis une copie de cette lettre au descendant de Jean Soulagnes, Stéphane Drouhot, son arrière-petit-neveu, âgé de 48 ans, lors d'une cérémonie à Marseille, à L'Evêché, leur QG au cœur du quartier du Panier.

Accompagné de son épouse et de sa fille, Clara, 9 ans, Stéphane Drouhot a ensuite pu se rendre dans le quartier d'origine de son ancêtre, aux Camoins, dans le XIe arrondissement de la cité phocéenne, où le nom de Jean Soulagnes est gravé sur le monument aux morts. 

À lire aussi
Alexandre Benalla et Brigitte Macron le 12 octobre 2017 Alexandre Benalla
Affaire Benalla : Brigitte Macron pourrait être auditionnée par la commission d'enquête

La dernière lettre de Jean Soulagnes avait été retrouvée fin janvier, dans le Ve arrondissement de Marseille. Chez le receleur d'un cambriolage, un sac plastique contenait quelques bijoux anciens, et un courrier. Les derniers mots de ce sergent-fourrier au 75e régiment d'infanterie de Romans sur Isère, écrits le 27 mai 1915.

Pressentant qu'il n'échappera pas à la mort, le jeune Marseillais de 24 ans écrit "au meilleur, au seul de (ses) amis", avant de partir "dans deux heures pour une destination incertaine où doivent se passer de grandes choses". À cet ami, Jean Audiffen, il lance "un appel suprême": "vous ne refuserez pas le pénible service, en cas d'événement grave, d'avertir ma famille et ma fiancée qu'avant de mourir, après avoir donné ma vie au pays, mon âme ne pense qu'à eux".

Des dizaines de généalogistes amateurs

Cette lettre a-t-elle été reçue par l'ami en question ? A-t-elle été remise ensuite à sa famille ? Pour le savoir, le major Arnaud Louis, chargé de communication à la Direction départementale de la sécurité publique des Bouches-du-Rhône, a utilisé les réseaux sociaux, et notamment le compte Twitter @PoliceNat13, le 15 février.

"L'histoire est d'autant plus poignante que nous avions réalisé que ce soldat est mort moins de deux semaines plus tard, le 8 juin", à Hebuterne, dans le Pas-de-Calais, explique Arnaud Louis. Moins de trois jours plus tard, dès dimanche, un descendant de Jean Soulagnes était identifié par les dizaines de généalogistes amateurs lancés sur la piste. Stéphane Drouhot est agent de maîtrise à la SNCF et vit à Venaray-les-Laumes, en Côte d'Or. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Enquête Marseille Première guerre mondiale
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants
article
7792401225
Marseille : la dernière lettre du poilu remise à ses descendants un siècle plus tard
Marseille : la dernière lettre du poilu remise à ses descendants un siècle plus tard
Grâce à la mobilisation de la police marseillaise et des internautes, la dernière lettre d'un poilu a été remise à ses descendants un siècle après son écriture, vendredi 23 février.
https://www.rtl.fr/actu/insolite/marseille-la-derniere-lettre-du-poilu-remise-a-ses-descendants-un-siecle-plus-tard-7792401225
2018-02-24 05:49:00
https://cdn-media.rtl.fr/cache/7SB608Ee_21gl11EDD9AwA/330v220-2/online/image/2014/0804/7773583083_des-poilus-creusent-des-tranchees-en-1914.jpg