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Joyeuses fêtes : le sapin artificiel le plus haut du monde est au Sri Lanka

L'installation du conifère de 57 mètres a pris un peu de retard dans en raison de l'opposition de l'église locale.

Le Sri Lanka prétend avoir érigé le plus grand sapin artificiel du monde
Le Sri Lanka prétend avoir érigé le plus grand sapin artificiel du monde Crédit : LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP
Clémence Bauduin
Clémence Bauduin
et AFP

La cime du plus grand sapin du monde frôlerait le ciel du Sri Lanka. Il s'agit toutefois d'un sapin artificiel. Et le record n'a pas encore été validé. Mais le pays assure le détenir. Malgré un peu de retard dans la construction, en raison de l'opposition de l'église locale, l'arbre a été érigé à l'initiative du champion de cricket Arjuna Ranatunga dans la capitale, Colombo. Le 24 décembre au matin, il faisait environ 57 mètres, selon le coordinateur du projet, Mangala Gunasekera, soit deux mètres de plus qu'un arbre artificiel érigé en décembre 2015 dans la province chinoise de Guangzhou. 

Le conifère artificiel devrait être illuminé le soir du réveillon de Noël par 600.000 ampoules de couleur, et orné d'un père Noël de six mètres avec un traîneau de douze mètres. Le Guinness des records doit encore confirmer que cet arbre de Noël est le plus haut du monde. "Notre objectif était un arbre de cent mètres, mais les délais dans la construction nous ont forcés à réduire sa hauteur", a précisé Mangala Gunasekera. 

Le projet, d'un coût de quelque 200.000 dollars, s'est heurté à l'opposition de l'Église catholique qui a estimé que l'argent devrait plutôt être versé à des œuvres de charité. Cette opposition "a provoqué un retard de dix jours dans la construction" de l'arbre, selon Mangala Gunasekera. Il a fallu l'intervention du Premier ministre Ranil Wickremesinghe auprès de l'archevêque de Colombo, Malcolm Ranjith, pour le convaincre d'accorder sa bénédiction au projet.

Le Sri Lanka est un pays à majorité bouddhiste, et les catholiques sont estimés à quelque 1,2 million sur une population totale de 21 millions d'habitants. 

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