1 min de lecture Sciences

Haute-Garonne : découverte par hasard du premier crâne du mastodonte des Pyrénées

Un agriculteur a trouvé "par hasard", un crâne "quasiment intact" du mastodonte des Pyrénées, "un cousin de l'éléphant", le seul connu de cette espèce découverte en 1857.

Un paléontologiste sur les lieux de la découverte du crâne du mastodonte des Pyréenées
Un paléontologiste sur les lieux de la découverte du crâne du mastodonte des Pyréenées Crédit : HO / Musee d'Histoire Naturelle de Toulouse / AFP
Martin Planques
Martin Planques et AFP

Cet agriculteur ne voulait pas être "embêté". En 2014, en faisant des travaux sur l'un de ses terrains près de l'Isle-en-Dodon (Haute-Garonne), il a trouvé des os. Craignant d'être importuné par une horde de curieux, l'agriculteur, qui refuse que soit communiqué l'emplacement exact de cette découverte, a mis deux ans avant de contacter le Muséum de Toulouse a raconté Francis Duranthon, paléontologue.

Or, parmi les os trouvés, il y a notamment un crâne "quasiment intact" du mastodonte des Pyrénées, "un cousin de l'éléphant", le seul connu de cette espèce découverte en 1857. Ainsi, "c'est en 2017, en allant sur place, que nous nous sommes rendu compte de l'importance de la découverte".

"Nous avons donc un crâne complet et cela va nous permettre de préciser l'anatomie de cette espèce", s'est réjoui Francis Duranthon. "On met aujourd'hui un visage sur une espèce qui était devenue quasiment mythique", a ajouté Pierre Dalous, le conservateur du Muséum. "Le crâne complet a été retiré du terrain et ramené au laboratoire. Il est pris dans la roche, il faut donc maintenant gratter centimètre par centimètre pour dégager l'ensemble du crâne, nous en sommes à la moitié, il reste encore six à neuf mois de travail", a expliqué ce dernier.

À lire aussi
Sidonie Bonnec et Thomas Hugues La Curiosité Est Un Vilain Défaut
La Curiosité de l'été du vendredi 20 juillet 2018

Ce spécimen, "très rare" selon le Muséum est apparu en Afrique avant de migrer en Europe il y a 18 millions d'années puis de disparaître il y a environ 1,5 million d'année. "Il s'agissait d'une sorte d'éléphant avec quatre défenses d'environ 80 centimètres", a détaillé le directeur du Muséum. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Sciences Découverte Haute-Garonne
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants
article
7794105124
Haute-Garonne : découverte par hasard du premier crâne du mastodonte des Pyrénées
Haute-Garonne : découverte par hasard du premier crâne du mastodonte des Pyrénées
Un agriculteur a trouvé "par hasard", un crâne "quasiment intact" du mastodonte des Pyrénées, "un cousin de l'éléphant", le seul connu de cette espèce découverte en 1857.
https://www.rtl.fr/actu/insolite/haute-garonne-decouverte-par-hasard-du-premier-crane-du-mastodonte-des-pyrenees-7794105124
2018-07-13 12:32:53
https://cdn-media.rtl.fr/cache/SQ9q14FglMnvihsYZwRHUA/330v220-2/online/image/2018/0713/7794105351_un-paleontologiste-sur-les-lieux-de-la-decouverte-du-crane-du-mastodonte-des-pyreenees.jpg