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Bobsleigh : les Rasta Rockett de Jamaïque ont un nouveau coach

L'Américain Todd Hays, vice-champion olympique en 2002, est le nouvel entraîneur de l'équipe de Jamaïque de bobsleigh.

L'équipe de Jamaïque de bobsleigh lors des JO 2014 à Sotchi. (archives)
L'équipe de Jamaïque de bobsleigh lors des JO 2014 à Sotchi. (archives) Crédit : LEON NEAL / AFP
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et AFP

L'Américain Todd Hays, vice-champion olympique en 2002, est le nouvel entraîneur de l'équipe de Jamaïque de bobsleigh, surnommée Rasta Rockett en référence au film retraçant la première participation de ce pays aux Jeux d'hiver en 1988.

"C'est une incroyable occasion de participer à quelque chose de spécial", a déclaré Hays, selon des propos rapportés par la Fédération jamaïcaine de bobsleigh. "Nous savons que la Jamaïque est capable de produire les meilleurs sprinteurs du monde. J'ai hâte d'utiliser mon expérience et mes connaissances pour qu'ils fassent partie des meilleurs au monde en bobsleigh".

Hays, médaille d'argent en 2002

Hays, 45 ans, s'est constitué durant sa carrière de pilote un beau palmarès: en 2002, à Salt Lake City (Utah), il avait décroché la médaille d'argent en bobsleigh à quatre, mettant fin à une disette olympique de 46 ans pour les Etats-Unis dans cette discipline. Le Texan, ancien joueur de football américain et spécialiste de kick-boxing, a également décroché une médaille d'argent lors des Mondiaux-2003.

Après avoir entraîné les Pays-Bas, il était en charge depuis 2011 de l'équipe féminine des Etats-Unis avec qui il a remporté une médaille d'argent et une de bronze lors des jeux Olympiques 2014 de Sotchi (Russie). La Jamaïque, nation de référence du sprint mondial, a participé aux épreuves de bobsleigh des JO en 1988, 1994, 1998, 2002 et 2014, sans obtenir de résultats probants mais avec une énorme popularité.

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A Sotchi en février 2014, l'équipage jamaïcain emmené par Winston Watts, 46 ans, avait terminé à la 29e place de l'épreuve de bobsleigh à deux.

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