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Un jeu vidéo permettrait de lutter contre le vieillissement cérébral

Des scientifiques ont mis au point un jeu vidéo qui permettrait de lutter contre le déclin cognitif lié à l'âge. Testé sur des personnes âgées, il a permis d'améliorer leurs performances.

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La rédaction numérique de RTL
et AFP

Le vieillissement cérébral pourrait être freiné par un jeu vidéo conçu par des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco (États-Unis), selon une étude publiée ce mercredi 4 septembre dans la revue scientifique Nature.

Ce jeu, baptisé NeuroRacer, a été testé sur des personnes âgées de 60 à 85 ans. Alors que les performances cognitives multi-tâches déclinent avec l'âge, le jeu a permis de les améliorer de manière significative et d'augmenter la vigilance et la mémoire de travail des participants. Ces changements persistent même après 6 mois d'arrêt du jeu et peuvent être transférés à d'autres domaines cognitifs.

"Ces résultats témoignent de la plasticité du cerveau des personnes âgées" explique Adam Gazzaley, directeur du centre d'imagerie médicale de l'Université de Californie à San Francisco.

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NeuroRacer est un jeu en trois dimensions qui consiste à conduire une voiture le long d'une route infinie. Sur le chemin, des signaux ponctuels colorés apparaissent à l'écran. Pour gagner le jeu, les participants doivent presser un bouton quand un certain signal surgit tout en continuant la conduite.

Pour arriver à égaler les résultats de jeunes participants jouant pour la première fois, les volontaires âgés de 60 à 85 ans ont été soumis à un entraînement de 12 heures sur un mois.

Les chercheurs ont observé leur activité encéphalographique et localisé l'origine de ces changements au niveau de certaines zones du cortex préfrontal. Quand les participants âgés s'améliorent au jeu, l'activité de ces zones augmente.

Des études par imagerie par résonance magnétique restent à effectuer pour compléter les présents résultats.

Une nouvelle génération de ce jeu est actuellement en développement.

"Ce travail fournit des informations importantes pour ceux qui étudient et tentent d' améliorer les interventions cognitives sur les personnes âgées (...) Il pourrait également aboutir à de nouvelles pistes de prévention contre les maladies neurodégénératives", a commenté Emil Toescu, chercheur du Neuronal Network Group à l'Université de Birmingham.

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2013-09-04 19:56:42