1 min de lecture Astronomie

Un apprenti-astronaute de la Nasa démissionne

Sélectionné parmi environ 18 300 candidats, Robb Kulin est le premier à renoncer en 50 ans. Il a invoqué "des raisons personnelles".

Robb Kulin, au centre de l'image, a annoncé mercredi 29 août sa démission du programme de la Nasa.
Robb Kulin, au centre de l'image, a annoncé mercredi 29 août sa démission du programme de la Nasa. Crédit : HO / NASA / AFP
Caroline Drzewinski
Caroline Drzewinski
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Un événement rare. Un aspirant de la Nasa au voyage dans l'espace a démissionné mercredi 29 août pour des "raisons personnelles". Il devient le premier à renoncer en 50 ans. Selon une porte-parole de l'agence spatiale américaine, cette démission sera effective le 31 août. 


Robb Kulin, 35 ans, suivait une formation de deux ans pour devenir astronaute depuis août 2017, au Johnson Space Center à Houston (Texas). Il avait été sélectionné parmi près de 18 300 candidats pour intégrer la promotion 2017. Selon le journal local Anchorage Daily News, c'était la troisième fois qu'il tentait sa chance

Cette décision est d'autant plus extraordinaire que c'est la première fois depuis 1968 qu'un élève démissionne avant de recevoir sa qualification. Selon sa biographie disponible sur le site de la Nasa, Robb Kulin a travaillé pendant sept ans dans l'entreprise spatiale SpaceX en tant que chef ingénieur, notamment sur la fusée Falcon 9. Il a également travaillé sur les glaces de l'Antarctique. 

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Lors d'un entretien en juin 2017, il avait expliqué d'où lui était venue l'envie d'aller dans l'espace: "Peut-être qu'on pourrait dire que je ne suis pas très malin parce que ce qui m'a donné le virus de l'espace, c'est de travailler sur la catastrophe de (la navette) Columbia quand j'étais étudiant". 

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