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SpaceX : les premiers satellites "Starlink" sont en orbite

Mission réussie pour la société spatiale californienne SpaceX, qui a lancé jeudi 23 mai, les 60 premiers satellites de sa future constellation "Starlink".

Le patron de SpaceX Elon Musk lors d'une conférence de presse après le lancement réussi de la capsule Crew Dragon le 2 mars 2019
Le patron de SpaceX Elon Musk lors d'une conférence de presse après le lancement réussi de la capsule Crew Dragon le 2 mars 2019 Crédit : JIM WATSON / AFP
Simon Dujardin
Simon Dujardin et AFP

Elon Musk l'a dit, Elon Musk l'a fait. Sa société spatiale californienne SpaceX a mis en orbite avec une semaine de retard à cause de problèmes informatiques, les 60 premiers mini-satellites de sa future constellation "Starlink".

Le projet a pour objectif de fournir internet depuis l'espace, grâce aux satellites de l'entreprise, qui pourraient un jour être plus de 12.000 autour de la Terre. Une fusée Falcon 9 de la société créée par Elon Musk a décollé sans incident de Cap Canaveral en Floride à 02h30 GMT, avec à son sommet une coiffe entièrement remplie par les 60 satellites, chacun pesant près de 227 kilogrammes.

Au bout d'une heure la fusée a relâché les satellites en grappe, à environ 450 km du sol. Ils se sont ensuite séparés naturellement, puis se sont propulsés chacun vers les 550 km d'altitude, ce qui est bien en-dessous des autres satellites en orbite terrestre, notamment ceux en orbite géostationnaire à 36.000 km. Mais cela reste au-dessus de la Station spatiale internationale, qui se trouve à environ 400 km de la Terre.

Amazon aussi sur le coup

SpaceX n'est pas la seule société ayant pour ambitions de faire passer internet par l'espace, puisque des entreprises comme la start-up OneWeb, ou bien Amazon avec le projet Kuiper, sont aussi en train de développer leurs plans. Mais Elon Musk et son équipe ont déjà beaucoup d'avance.

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Le milliardaire a ajouté que le système commencerait à être réellement opérationnel avec environ 800 satellites, ce qui nécessitera encore une douzaine de lancements.

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Mission réussie pour la société spatiale californienne SpaceX, qui a lancé jeudi 23 mai, les 60 premiers satellites de sa future constellation "Starlink".
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