2 min de lecture Astronomie

Pluie d'étoiles filantes attendue ce week-end : ne manquez pas le phénomène

Comme tous les mois d'août, des Perséides vont traverser le ciel. Le phénomène sera particulièrement visible entre dimanche et lundi. Les observateurs devraient voir "quelques dizaines de météores par heure".

Une étoile filante traverse le ciel le 13 août 2015.
Une étoile filante traverse le ciel le 13 août 2015. Crédit : MATTHIAS BALK / DPA / AFP
Floriane Valdayron
Floriane Valdayron
et AFP

Après l'éclipse de Lune et la planète Mars au plus proche de la Terre, un nouveau spectacle va illuminer le ciel ce week-end. Une pluie d'étoiles filantes sera visible dans la nuit du dimanche 12 au lundi 13 août. "Le maximum du maximum devrait avoir lieu aux alentours de 2 heures GMT (4 heures à Paris) lundi avec une à deux étoiles filantes par minutes", a précisé Florent Deleflie.

Cet astronome de l'Observatoire de Paris parle de la traditionnelle pluie d'étoiles filantes du mois d'août, qui sera à son apogée dans la nuit de dimanche. Ce spectacle céleste sera mis en valeur cette année par un ciel sombre de nouvelle lune.

Les Perséides, à l'origine de la pluie d'étoiles filantes, sont de petites particules de la comète Swift-Tuttle qui croise l'orbite terrestre chaque année entre la mi-juillet et la mi-août. En rentrant dans notre monde, les petits débris cométaires cognent dans les molécules de l'atmosphère. Ce choc, extrêmement violent, produit de la lumière. Chaque débris se transforme alors en "étoile filante".

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"Dès que l'obscurité sera tombée dimanche, les observateurs pourront s'attendre à voir quelques dizaines de météores par heure", note la Royal Astronomical Society (RAS) dans un communiqué de presse. Malgré tout, des estimations laissent à penser que 2018 sera une année "moyenne" pour les Perséides : bien meilleure que l'année dernière mais moins bonne que le cru 2016, exceptionnel. "Tout reste possible !, nuance quand même Florent Deleflie. Il faut surveiller car on peut être surpris dans un sens comme dans l'autre".  

Mieux vaut observer le ciel depuis la mer ou la montagne

Si le nombre d'étoiles filantes attendu n'est pas exceptionnel, les conditions d'observation seront "parfaites", selon la RAS, qui souligne que "la nouvelle lune est synonyme de ciel plus sombre". Pour admirer le phénomène, pas besoin de matériel particulier, un transat suffira.

Pour mettre toutes les chances de son côté, les spécialistes recommandent néanmoins de fuir les lumières de la ville, de privilégier la mer ou la montagne et, surtout, de se montrer patient (il faut compter au moins 10 minutes pour que la vision s'habitue à l'obscurité).

Pas non plus d'inquiétudes à avoir si la météo n'y met pas du sien. La Royal Astronomical Society se veut rassurante : "Si les nuages rendent l'observation impossible ce week-end, sachez que la pluie d'étoiles filantes durera encore quelques jours, même avec une activité réduite".

Florent Deleflie préconise également "de bien garder les yeux tournés vers le ciel car certains phénomènes très furtifs ou certaines toutes petites étoiles filantes ne sont visibles que si l'on regarde la voûte céleste en permanence". 

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