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Paul Otlet, le cofondateur du Mundaneum, est né il y a 147 ans

Estimant que la connaissance pouvait faciliter la paix, le Belge, Paul Otlet, créa le Mundaneum, "ancêtre de papier" de Google.

Paul Otlet et son équipe. Mars 1937
Paul Otlet et son équipe. Mars 1937 Crédit : Wikimedia - Mundaneum
Marine Cluet Journaliste

Inconnu du grand public, Paul Otlet avait pourtant un projet des plus ambitieux : classer tous les savoirs du monde dans un lieu unique et centralisé. Ce visionnaire belge, né il y a 147 ans exactement, le 23 août 1868, et mort le 10 décembre 1944, est le co-fondateur du Mundaneum, un centre d'archives, surnommé par la suite "Google de papier".

Père avec Henri de la Fontaine de la classification décimale universelle (CDU), que les documentalistes connaissent bien, il créé en 1895 en collaboration avec ce dernier l'Office international de la bibliographie et le répertoire bibliographique universel (RBU). Les deux hommes estimaient en effet que la connaissance pouvait faciliter la paix et voulaient en faciliter l'accès.

Prémonitions

En 1920, le centre d'archives deviendra le Mundaneum, installé à Bruxelles, qui était à l’origine composé de seize salles didactiques, un répertoire bibliographique (comprenant douze millions de fiches), un musée de la Presse avec 200.000 spécimens de journaux du monde entier. En 1934, les installations dans la capitale belge furent fermées.

À cette date, Otlet livre un texte, qui semble prémonitoire dans l'élaboration de ce que sera Internet, comme le rappelle le site Sciences Humaines :  "Ici, la table de travail ne serait plus chargée d’aucun livre. À leur place se dresse un écran et à portée un téléphone. Là-bas au loin, dans un édifice immense, sont tous les livres et tous les renseignements… De là, on fait apparaître sur l’écran la page à lire pour connaître la réponse aux questions posées par téléphone, avec ou sans fil. (…) Utopie aujourd’hui, parce qu’elle n’existe encore nulle part, mais elle pourrait bien devenir la réalité pourvu que se perfectionnent encore nos méthodes et notre instrumentation."

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Dix ans plus tard, le Belge décède et son œuvre sombre dans l'oubli. Redécouvert après l'explosion d'Internet, le Mundaneum est situé à Mons depuis 1992 et ouvert au public depuis 1998. Il est visible cette année dans un espace temporaire de Mons, sacrée Capitale de la culture 2015.

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Paul Otlet, le cofondateur du Mundaneum, est né il y a 147 ans
Paul Otlet, le cofondateur du Mundaneum, est né il y a 147 ans
Estimant que la connaissance pouvait faciliter la paix, le Belge, Paul Otlet, créa le Mundaneum, "ancêtre de papier" de Google.
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