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La NASA cherche sa nouvelle génération d'astronautes

L'agence spatiale américaine a lancé le 11 février un appel à candidatures pour sa prochaine promotion d'astronautes, la "génération Artémis".

Leur mission principale sera d'assurer la rotation américaine à bord de l'ISS.
Leur mission principale sera d'assurer la rotation américaine à bord de l'ISS. Crédit : DR
Charles Deluermoz et AFP

Être américain, avoir un master dans une discipline scientifique, technologique, d'ingénierie ou de mathématiques et être médecin ou pilote. Voici les critères requis pour rejoindre la Nasa, qui a diffusé mardi 11 février un appel à candidatures pour recruter sa nouvelle génération d'astronautes.

L'agence spatiale américaine indique que les candidatures seront acceptées du 2 au 31 mars 2020. La sélection finale ne sera faite qu'à la mi-2021 et la poignée d'élus suivra alors une formation de deux ans ou plus. Pour la dernière promotion, recrutée en 2017 et "diplômée" seulement en janvier dernier, 18.000 personnes s'étaient portées candidates et douze avaient été retenues.

La Nasa dit avoir recruté 350 personnes depuis les années 1960, et aujourd'hui 48 astronautes appartiennent au corps actif, basé à Houston, au Texas. Leur mission principale actuelle est d'assurer la rotation américaine à bord de la Station spatiale internationale, pour des missions d'environ six mois.

Des critères de sélection importants

Mais la Nasa appelle les nouvelles recrues la "génération Artémis", du nom du programme de retour vers la Lune, à partir de 2024 selon le calendrier actuel. Et peut-être Mars dans la décennie suivante. "C'est un moment incroyable dans l'histoire des vols habités pour devenir astronaute", a déclaré Jim Bridenstine, l'administrateur de la Nasa.

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Les critères de sélection sont donc d'avoir la citoyenneté américaine et d'être titulaire d'un diplôme de master dans les disciplines "STEM" (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques). Les candidats ne disposant pas d'un master peuvent toutefois postuler s'ils ont effectué deux ans dans un programme de doctorat. 

Les candidats médecins ou ayant un diplôme reconnu de pilote d'essai sont aussi considérés. Deux ans d'expérience professionnelle liée au diplôme ou 1.000 heures de vol dans un appareil à réaction sont également requis. En général, environ la moitié des nouvelles recrues sont des militaires, notamment des pilotes d'essai.

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